April 16, 2024

Η ιστορική σεληνιακή αποστολή Οδυσσέας σηματοδοτεί ορόσημο για την επίτευξη της σεληνιακής επιφάνειας

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές ανακαλύψεις και πολλά άλλα.

Το IM-1 της Intuitive Machines, που ονομάζεται επίσης Odysseus ή “Odie”, βρίσκεται στη σεληνιακή επιφάνεια αφού αντιμετώπισε απροσδόκητα προβλήματα ώρες πριν από την προσγείωση.

«Ξέρω ότι αυτό ήταν ένα τραγικό καρφί, αλλά είμαστε στην επιφάνεια και κάνουμε streaming», ανακοίνωσε ο Διευθύνων Σύμβουλος της Intuitive Machines, Steve Altemus, σε ζωντανή μετάδοση στο διαδίκτυο. «Καλώς ήρθες στο φεγγάρι».

Η εταιρεία μπόρεσε να επιβεβαιώσει ότι ο έλεγχος της αποστολής έλαβε σήματα από την επιφάνεια της Σελήνης λίγο μετά την προσγείωση. Αλλά μόλις δύο ώρες αργότερα η Intuitive Machines κοινοποίησε ότι το διαστημόπλοιο ήταν «όρθιο και άρχισε να στέλνει δεδομένα», σύμφωνα με μια έκθεση. εταιρική ενημέρωση στο Xπαλαιότερα γνωστό ως Twitter.

Η προσγείωση είναι ιστορική, σηματοδοτώντας το πρώτο εμπορικό διαστημικό σκάφος που προσγειώθηκε μαλακά στη Σελήνη και το πρώτο αμερικανικής κατασκευής όχημα που προσγειώθηκε στη σεληνιακή επιφάνεια από τότε που έληξε το πρόγραμμα Apollo πριν από περισσότερες από πέντε δεκαετίες. Αυτή η αποστολή έχει βασικό ενδιαφέρον για τον κύριο πελάτη της Intuitive Machines, τη NASA, η οποία επιδιώκει να εξερευνήσει το φεγγάρι χρησιμοποιώντας ρομποτικούς εξερευνητές που αναπτύχθηκαν από ιδιώτες εργολάβους πριν στείλει αστροναύτες εκεί αργότερα αυτή τη δεκαετία μέσω του προγράμματος Artemis.

«Σήμερα, για πρώτη φορά σε περισσότερο από μισό αιώνα, οι Ηνωμένες Πολιτείες επέστρεψαν στη Σελήνη», δήλωσε ο διαχειριστής της NASA, Μπιλ Νέλσον. «Σήμερα είναι μια μέρα που δείχνει τη δύναμη και την υπόσχεση των εμπορικών συνεργασιών της NASA. Συγχαρητήρια σε όλους όσους συμμετείχαν σε αυτή τη μεγάλη και τολμηρή αναζήτηση».

ET την Πέμπτη, αφού χρησιμοποίησε τον ενσωματωμένο κινητήρα του με μεθάνιο για να κατευθυνθεί προς την επιφάνεια του κρατήρα και να μειώσει γρήγορα την ταχύτητά του κατά 4.000 μίλια την ώρα (1.800 μέτρα ανά δευτερόλεπτο).

Λίγες ώρες πριν από την προσγείωση, ένα προφανές πρόβλημα με τα συστήματα πλοήγησης του Odysseus ανάγκασε το σκάφος να βασιστεί σε πειραματική τεχνολογία, με αποτέλεσμα μια «δυναμική κατάσταση», σύμφωνα με τον Gary Jordan, διευθυντή επικοινωνιών της NASA.

“Η Intuitive Machines πήρε την απόφαση να χαρτογραφήσει ξανά τους κύριους αισθητήρες πλοήγησης του Odysseus… για να χρησιμοποιήσει τους αισθητήρες Navigation Doppler Lidar (ή NDL) της NASA”, σύμφωνα με το webcast.

Το ωφέλιμο φορτίο Lidar είναι μια πειραματική τεχνολογία που προορίζεται να δοκιμάσει τον τρόπο με τον οποίο οι μελλοντικές προσγειώσεις θα εκτελούσαν πιο ακριβείς προσγειώσεις στο φεγγάρι. Είναι σχεδιασμένο να εκτοξεύει ακτίνες λέιζερ στο έδαφος για να παρέχει ακριβείς μετρήσεις της ταχύτητας και της κατεύθυνσης της πτήσης, σύμφωνα με τον Farzin Amzajerdian, κύριο ερευνητή της NASA για το όργανο.

Η γρήγορη αλλαγή ταχυτήτων επέτρεψε στην αποστολή να προχωρήσει, αψηφώντας τις πιθανότητες.

Η αποστολή IM-1 έρχεται εν μέσω ενός ανανεωμένου διεθνούς αγώνα προς τη σεληνιακή επιφάνεια. Από το τέλος του 20ου αιώνα, η σοβιετική-αμερικανική διαστημική κούρσα, η Κίνα, η Ινδία και η Ιαπωνία έχουν προσγειώσει διαστημόπλοια στη Σελήνη. οι δύο τελευταίοι έκαναν τις πρώτες τους προσγειώσεις τους τελευταίους έξι μήνες.

Το αεροσκάφος σε μέγεθος τηλεφωνικού θαλάμου πέρασε την περασμένη εβδομάδα στο διάστημα, διανύοντας περίπου 1 εκατομμύριο χιλιόμετρα (620.370 μίλια) μέσα από το κενό πριν τοποθετηθεί σε σεληνιακή τροχιά την Τετάρτη το πρωί. Παρακάτω είναι ένα μοντέλο του διαστημόπλοιου.

Τι φέρνει ο Οδυσσέας στο φεγγάρι

Οι Διαισθητικές Μηχανές στόχευαν να προσγειώσουν τον Οδυσσέα κοντά στο Malapert A, έναν κρατήρα πρόσκρουσης κοντά στο νότιο πόλο της Σελήνης, μια περιοχή που χαρακτηρίζεται από ύπουλο, βραχώδες έδαφος.

Το Malapert A είναι μια σχετικά επίπεδη περιοχή σε σύγκριση με το περιβάλλον του, σύμφωνα με τη NASA. Και η τοποθεσία είναι στρατηγική: ο νότιος πόλος έχει ευρύ διεθνές ενδιαφέρον επειδή υπάρχει υποψία ότι φιλοξενεί αποθέματα πάγου νερού, τα οποία θα μπορούσαν να μετατραπούν σε πόσιμο νερό ή ακόμα και σε καύσιμο πυραύλων για μελλοντικές αποστολές.

Στο Odysseus υπάρχουν έξι επιστημονικά ωφέλιμα φορτία σχεδιασμένα σε διάφορα εργαστήρια της NASA που αναμένεται να λειτουργήσουν για έως και επτά ημέρες στη σεληνιακή επιφάνεια.

«Τα ωφέλιμα φορτία της NASA θα επικεντρωθούν στην επίδειξη επικοινωνιών ακριβείας, τεχνολογιών πλοήγησης και προσγείωσης και συλλογή επιστημονικών δεδομένων για τις αλληλεπιδράσεις στο λοφίο πυραύλων και τη σεληνιακή επιφάνεια, καθώς και στις αλληλεπιδράσεις του διαστημικού καιρού και της επιφάνειας», σύμφωνα με τη διαστημική υπηρεσία.

Το όργανο πλοήγησης Doppler Lidar που έσωσε την προσγείωση του Οδυσσέα ήταν ένα από αυτά τα ωφέλιμα φορτία.

Η τέχνη και η τεχνολογία του εμπορικού τομέα είναι επίσης επί του σκάφους. Περιλαμβάνουν μονωτικό υλικό που αναπτύχθηκε από την Columbia Sportswear, σχεδιασμένο για να προστατεύει τον Οδυσσέα από τις σκληρές θερμοκρασίες του φεγγαριού, και αναμνηστικά ωφέλιμα φορτία, όπως ένα γλυπτό των φάσεων της σελήνης που σχεδιάστηκε σε συνεννόηση με τον καλλιτέχνη Jeff Koons.

Ο Οδυσσέας περνά από την κοντινή πλευρά του φεγγαριού μετά την εισαγωγή του σε σεληνιακή τροχιά στις 21 Φεβρουαρίου.  - Διαισθητικές μηχανές/NASA/X

Ο Οδυσσέας περνά από την κοντινή πλευρά του φεγγαριού μετά την εισαγωγή του σε σεληνιακή τροχιά στις 21 Φεβρουαρίου. – Διαισθητικές μηχανές/NASA/X

Επιπλέον, υπάρχει μια κάμερα για τη βόλτα που αναπτύχθηκε από φοιτητές στο Αεροναυτικό Πανεπιστήμιο Embry-Riddle στο Daytona Beach της Φλόριντα. Η συσκευή είχε ρυθμιστεί να βγει από το προσεδάφιο και να τραβήξει μια selfie του Οδυσσέα. Οι εικόνες της κάμερας δεν ήταν διαθέσιμες αμέσως μετά την προσγείωση.

Μετά από μια εβδομάδα, η σεληνιακή νύχτα θα τυλίξει τη ζώνη προσγείωσης στο σκοτάδι, βυθίζοντας το διαστημόπλοιο σε τσουχτερό κρύο. Η δραματική αλλαγή στις θερμοκρασίες θα είναι δύσκολη και πιθανότατα θα καταστήσει το όχημα εκτός λειτουργίας.

Οι πιθανότητες επιτυχίας

Αυτή η αποστολή έρχεται αφότου ένας άλλος εμπορικός εταίρος της NASA, η Astrobotic Technology, απέρριψε την προσπάθειά της να προσγειωθεί στη Σελήνη κατά την αποστολή της τον περασμένο μήνα. Μια κρίσιμη διαρροή καυσίμου άφησε το Lander Peregrine χωρίς αρκετό αέριο για να φτάσει στην επιφάνεια.

«Πηγαίνουμε 1.000 φορές πιο μακριά (στο διάστημα) από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό», είπε ο Άλτεμους. «Στη συνέχεια θα πετάξουμε προς ένα σώμα σε τροχιά που δεν έχει ατμόσφαιρα να επιβραδύνει (το διαστημόπλοιο). …Όλα πρέπει να γίνονται με ένα σύστημα πρόωσης. Και το κάνουμε αυτόνομα ή ρομποτικά χωρίς ανθρώπινη παρέμβαση».

Οι Ηνωμένες Πολιτείες επιθυμούν να ανακτήσουν την παρουσία τους στη Σελήνη καθώς η NASA στοχεύει να πραγματοποιήσει ρομποτικές επιστημονικές αποστολές, επιδιώκοντας να μάθει περισσότερα για το σεληνιακό περιβάλλον μέσω ιδιωτικών συνεργατών, καθώς επικεντρώνεται στην προετοιμασία της προσγείωσης αστροναυτών στη Σελήνη. Η διαστημική υπηρεσία στοχεύει το έτος 2026 για την πρώτη αποστολή με πλήρωμα πίσω στην επιφάνεια.

Το πρόγραμμα Άρτεμις έχει ήδη καθυστερήσει. Ο Altemus είπε ότι φαντάζεται ότι εταιρείες όπως η Intuitive Machines, που λειτουργούν στο πλαίσιο των Commercial Lunar Payload Services της NASA ή της πρωτοβουλίας CLPS, θα μπορούσαν να ενισχύσουν τις σεληνιακές προσπάθειες των ΗΠΑ εάν οι αποστολές αστροναυτών αντιμετωπίσουν περισσότερα προβλήματα στο πρόγραμμα, ειδικά με τον ανταγωνισμό από την Κίνα.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία του CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *