April 16, 2024

Η επέκταση του οπωρώνα στη χώρα του κρασιού του Καναδά εγείρει φόβους για καταστροφή του βασικού διαδρόμου άγριας ζωής

KELOWNA, Βρετανική Κολομβία (AP) – Ακριβώς κάτω από τη γραμμή ομίχλης που κρέμεται πάνω από την κεντρική κοιλάδα Okanagan, σειρές δενδρυλλίων για επέκταση ενός οπωρώνα κερασιών εκτείνονται κατά μήκος του ανατολικού τμήματος του αυτοκινητόδρομου 33 στα περίχωρα από την Kelowna, στη χώρα του κρασιού του Καναδά.

Οι νέες ποικιλίες κερασιού και η κλιματική αλλαγή στο εσωτερικό της Βρετανικής Κολομβίας επέτρεψαν στον καρπό να αναπτυχθεί σε υψηλότερα υψόμετρα από το συνηθισμένο. Σύντομα, αυτό το λιβάδι που περιβάλλεται από βουνά πεύκου ponderosa θα είναι επενδεδυμένο με σειρές από κερασιές κατά μήκος ενός επικλινούς λόφου πάνω από αυτήν την πόλη των περίπου 145.000 κατοίκων.

Ένα πρόσφατο πρωί, ο Dixon Terbasket του Lower Similkameen Indian Band έφτασε στην πύλη ενός φράχτη ύψους 10 ποδιών που κατασκευάστηκε πέρυσι. Έδειξε μια πινακίδα ιδιωτικής ιδιοκτησίας κρεμασμένη στον φράχτη της πατρογονικής του γης: ένα φράγμα για να κρατήσει ένα περιβόλι που θα ανθίσει σύντομα απαλλαγμένο από τα ελάφια και τις άλκες που κάποτε διέσχιζαν αυτό το κομμάτι γης.

“Το μέγεθος της ανάπτυξης που συμβαίνει τόσο γρήγορα και γρήγορα… η αστική εξάπλωση μεταφέρεται στην έρημο”, δήλωσε ο Terbasket, τεχνικός άγριας ζωής στην Okanagan Nation Alliance.

——

ΣΗΜΕΙΩΣΗ ΣΥΝΤΑΚΤΗ: Αυτή η ιστορία είναι μια συνεργασία μεταξύ του Associated Press και του IndigiNews.

___

Οι Okanagan Syilx είναι ένας αυτόχθονος λαός που κατοικούν στην κοιλάδα Okanagan στο εσωτερικό της Βρετανικής Κολομβίας για χιλιάδες χρόνια. Το διοικητικό όργανό του, η Okanagan Nation Alliance, εκπροσωπεί οκτώ κοινότητες-μέλη, συμπεριλαμβανομένης της Lower Similkameen Indian Band.

Η επέκταση του οπωρώνα απέχει περίπου το ένα τρίτο του μιλίου (0,6 χιλιόμετρα) από έναν διάδρομο άγριας ζωής που λειτουργεί ως κρίσιμος σύνδεσμος για τα είδη που κινδυνεύουν που διασχίζουν τις φυσικές περιοχές της περιοχής, από τα νότια των συνόρων στην πολιτεία της Ουάσιγκτον προς την επαρχία. στεγνό εσωτερικό.

Αν και δεν διείσδυσε αμέσως στον διάδρομο, αυτός ο νέος οπωρώνας έχει εγείρει ανησυχίες ότι η ανάπτυξη ωθεί περαιτέρω στη φυσική επικράτεια της κοιλάδας. Η Terbasket και άλλοι ειδικοί ανησυχούν ότι τα ανθρωπογενή εμπόδια βλάπτουν ήδη τη συνδεσιμότητα των οικοτόπων του διαδρόμου, απειλώντας περαιτέρω τα είδη που κινδυνεύουν και θέτουν σε κίνδυνο τη βιοποικιλότητα της περιοχής.

«Τα ζώα πρέπει να κινούνται σε τοπία για να ανταποκριθούν στις απαιτήσεις της ιστορίας της ζωής τους», είπε ο Άνταμ Φορντ, αναπληρωτής καθηγητής στο τμήμα βιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Βρετανικής Κολομβίας-Okanagan και Canada Research Chair in Restoration Ecology of Wildlife.

«Μεγάλο μέρος της γης έχει ήδη υποβαθμιστεί», είπε ο Φορντ. «Είμαστε προσκολλημένοι στις τελευταίες πράσινες κορδέλες γύρω από τα εξαιρετικά ανεπτυγμένα τοπία μας, και αυτό ισχύει ιδιαίτερα στο Okanagan, όπου έχουμε τόση πίεση από την αστικοποίηση και τη γεωργία».

Η κοιλάδα Okanagan που φιλοξενεί περισσότερα από 180 αδειοδοτημένα οινοποιεία σταφυλιών και είναι γνωστή ως «η πρωτεύουσα του κρασιού του Καναδά», είναι επίσης γνωστή σε εθνικό επίπεδο για τους οπωρώνες της που παράγουν μήλα, ροδάκινα και κεράσια.

Σύμφωνα με επαρχιακά έγγραφα, η επέκταση του οπωρώνα κερασιών – περίπου 343 στρέμματα (139 εκτάρια) – βρίσκεται σε γη που ανήκει στην GP Sandher Holdings Ltd., η οποία αντιπροσωπεύει την Sandher Fruit Packers, μια τοπική οικογενειακή επιχείρηση.

Ενώ τμήματα του διαδρόμου βρίσκονται στα ανατολικά όρια της πόλης Kelowna, αυτό το αγροτεμάχιο οπωρώνα βρίσκεται στην περιφερειακή περιφέρεια Central Okanagan. Ένα σημαντικό τμήμα του διαδρόμου, συμπεριλαμβανομένου αυτού του αγροτεμαχίου, βρίσκεται εντός του Αποθεματικού Αγροτικής Γης της Βρετανικής Κολομβίας, όπου η γεωργία επιτρέπεται βάσει του επαρχιακού νόμου για το δικαίωμα στη γεωργία.

“Η σύγκρουση που θα βρούμε είναι μεταξύ του δικαιώματος καλλιέργειας γεωργικής γης και της προστασίας αυτού του διαδρόμου”, δήλωσε ο Dean Strachan, διευθυντής κοινοτικού σχεδιασμού και ανάπτυξης για την πόλη της Kelowna.

«Ο οπωρώνας κερασιών, βάσει αδειών από την Επιτροπή Αγροτικής Γης, έχει τη δυνατότητα να χτίσει ψηλούς φράχτες για να προστατεύσει τους οπωρώνες τους από τα ελάφια. Αλλά ως αποτέλεσμα, δεν είναι μόνο τα ελάφια που περιορίζονται στη γη».

Η Sandher Fruit Packers αρνήθηκε να σχολιάσει.

Η Kelowna είναι μια από τις ταχύτερα αναπτυσσόμενες πόλεις του Καναδά, με αύξηση από 127.380 κατοίκους το 2016 σε 144.576 το 2021, σύμφωνα με την πόλη. Αναγνωρίζοντας την αύξηση του πληθυσμού, το επίσημο κοινοτικό της σχέδιο για το 2040, που εγκρίθηκε το 2022, απαιτεί τον περιορισμό της αστικής εξάπλωσης για την προστασία των γεωργικών εκτάσεων και των οικολογικά ευαίσθητων περιοχών.

Γύρω από την Kelowna, ανάμεσα σε δύο επαρχιακά πάρκα, το Okanagan Mountain Provincial Park και το Kalamalka Lake Provincial Park, ο διάδρομος της άγριας ζωής έχει μήκος περίπου 40 μίλια (64 χιλιόμετρα) και πλάτος έξι δέκατα του μιλίου (1 χιλιόμετρο).

Άγρια ζώα όπως οι άλκες, τα ελάφια μουλαρίκια, τα ελάφια με λευκή ουρά και οι ασβοί έχουν περιπλανηθεί σε αυτό, ενώ έχουν δει αρκούδες γκρίζλι. Ο διάδρομος φιλοξενεί άλλα ζώα και μούρα, φυτά και φάρμακα που χρησιμοποιούν οι άνθρωποι των Πρώτων Εθνών.

«Για τα λιβάδια που εκτείνονται στο εσωτερικό της Βρετανικής Κολομβίας, αυτό είναι ένα σημαντικό hotspot», είπε ο Scott Boswell του Okanagan Conservation Collaborative Program, της οργάνωσης που ηγείται ενός σχεδίου προστασίας για το διάδρομο με τη Grassland Alliance. Okanagan Nation.

“Αυτό είναι ένα υψηλότερο εύρος αυτού του οικοσυστήματος”, είπε ο Boswell.

Ο διάδρομος αναγνωρίστηκε ως ένα μέρος που χρειαζόταν προστασία λόγω του μοναδικού του οικοσυστήματος. Αν και εκτός των ορίων του, ο διάδρομος εκτείνεται δίπλα στο Yellowstone to Yukon Conservation Initiative, μια διασυνοριακή συνεργασία αφιερωμένη στην προστασία των οικοτόπων κατά μήκος της σπονδυλικής στήλης των Βραχωδών Ορέων.

Ο διάδρομος Kelowna βρίσκεται πλησιέστερα στη διασυνοριακή προσπάθεια διατήρησης του Προγράμματος Sagelands Heritage αφιερωμένη σε τοπία με θάμνους-στέπες στην κοιλάδα Okanagan στη νότια κεντρική Ουάσιγκτον.

«Τα οικοσυστήματα, αν θέλουμε να είναι υγιή και ανθεκτικά στο υψηλότερο επίπεδο, πρέπει να συνδέονται», δήλωσε η Sarah Hechtenthal, επιστήμονας οικοσυστήματος στο Parks Canada και κύρια επιστήμονας για το Εθνικό Πρόγραμμα Οικολογικών Διαδρόμων.

Η Parks Canada προσδιόρισε την περιοχή Kelowna και τη γύρω κοιλάδα Okanagan ως μία από τις 23 περιοχές προτεραιότητας της χώρας με «σημαντική ανάγκη για διατήρηση της συνδεσιμότητας».

Ο Hechtenthal σημείωσε ότι η περιοχή έχει πιο σπάνια απειλούμενα και απειλούμενα είδη από οπουδήποτε αλλού στην επαρχία. Αυτό περιλαμβάνει ασβούς, κουκουβάγιες, δυτικούς κροταλίες και δεκάδες άλλους.

«Οι περιοχές προτεραιότητας σε αυτήν την περιοχή υφίστανται πραγματικά έντονη ανθρωπογενή αναπτυξιακή πίεση και κατακερματίζονται. υποβαθμισμένο? χαμένος από την αγροτική ανάπτυξη, την εξόρυξη πόρων και την αστική επέκταση», δήλωσε.

Ο οπωρώνας βρίσκεται έξω από την Kelowna, σε γη που ανήκει στην Περιφερειακή Περιφέρεια του Central Okanagan.

Η υπηρεσία ανέφερε ότι οι κάτοικοι και οι γειτονικές κοινότητες έχουν εκφράσει ανησυχίες για την κίνηση του εδάφους, την αποστράγγιση και τον θόρυβο στο παρελθόν. Μια άλλη υπηρεσία, το επαρχιακό Υπουργείο Δασών, δήλωσε ότι διερευνά εάν το έργο του οπωρώνα διοχέτευε νερό από μη εξουσιοδοτημένη πηγή, αλλά αρνήθηκε να σχολιάσει περαιτέρω.

Ενώ η τρέχουσα επέκταση του οπωρώνα είναι έξω από τον διάδρομο της άγριας ζωής, η Brittany Nichols, υπεύθυνη αναπτυξιακών υπηρεσιών για την περιφερειακή υπηρεσία, είπε ότι ο Sandher “διατηρεί την ιδιοκτησία επιπλέον εκτάσεων που εκτείνονται σε τμήματα” του διαδρόμου. Είπε ότι μια περιβαλλοντική αξιολόγηση στην πρόταση για την άδεια ανάπτυξης του οπωρώνα σκιαγραφεί τη δέσμευση της εταιρείας για «περιβαλλοντική παρακολούθηση».

Αισθανόμενοι την πίεση της ανθρώπινης ανάπτυξης στην άγρια ​​ζωή, την υγεία και τη συνδεσιμότητα του διαδρόμου, η Okanagan Nation Alliance, το Okanagan Collaborative Conservation Program και οι εταίροι τους ανέπτυξαν ένα σχέδιο δράσης για τον διάδρομο άγριας ζωής πέρυσι.

Δεκαπέντε δράσεις, ενημερωμένες από κυνηγούς φυλών και κατόχους γνώσης, στο πενταετές σχέδιο επικεντρώνονται στους νόμους, τις αρχές και τα πρωτόκολλά τους. Το σχέδιο είναι ακόμη στα σπάργανα και ο Μπόσγουελ είπε ότι οι εμπλεκόμενες ομάδες προσπαθούν να εξασφαλίσουν χρηματοδότηση από την επαρχία και τα ιδρύματα.

«Δεν μιλάμε μόνο για τις άλκες, μιλάμε για ένα ολόκληρο οικολογικό σύστημα που φιλτράρει το νερό μας, φιλτράρει τον αέρα μας, που παρέχει επικονιαστές για όλη τη γεωργία μας», είπε.

«Είναι μια μεγαλύτερη εικόνα από ένα μόνο είδος».

—-

Ο Aaron Hemens είναι ρεπόρτερ και φωτογράφος για το IndigiNews, μια διαδικτυακή έκδοση που διευθύνεται από αυτόχθονες στη Βρετανική Κολομβία.

—-

Η κλιματική και περιβαλλοντική κάλυψη του Associated Press υποστηρίζεται από πολλά ιδιωτικά ιδρύματα. Δείτε περισσότερα για την πρωτοβουλία του AP για το κλίμα εδώ. Το AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνο για όλο το περιεχόμενο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *