April 16, 2024

Διαβάζοντας ανάμεσα στις γραμμές από τις προ-σεζόν δοκιμές της F1

Δεν μπορείτε να επιλέξετε μια εγγυημένη σειρά δοκιμών με βάση τους χρόνους γύρου, και αυτή η εβδομάδα στο Μπαχρέιν έδειξε ακριβώς γιατί.

Κοιτάξτε τους γύρους της επικεφαλίδας και βλέπετε τον Carlos Sainz να κάθεται στην κορυφή σε αρκετή απόσταση, με το χρόνο του στη δεύτερη ημέρα των 1m29.921s να τον αφήνει 0,4s μπροστά από τον συμπαίκτη του Charles Leclerc. Αλλά και οι δύο οδηγοί της Ferrari έκαναν τους καλύτερους γύρους τους με το πιο μαλακό σύνθετο ελαστικό C4 που δεν θα χρησιμοποιηθεί καν κατά τη διάρκεια του Σαββατοκύριακου του αγώνα σε επτά ημέρες, κερδίζοντας ένα πλεονέκτημα περίπου μισού δευτερολέπτου έναντι εκείνων που κόλλησαν στο C3.

Ακόμα κι έτσι, αυτό θα σήμαινε ότι ο καλύτερος χρόνος C3 ενός 1m30.679 που ορίστηκε από τον Sergio Perez δεν εξαλείφει τελείως τη μετατόπιση των ελαστικών, αλλά δεν υπάρχει λόγος να υποδηλωθεί ότι υπάρχει άλλη ομάδα εκτός από τη Red Bull σε σοβαρή διαμάχη για τη νίκη όταν επανέλθει το paddock. για το Grand Prix του Μπαχρέιν το επόμενο Σαββατοκύριακο.

«Νομίζω ότι 19 οδηγοί στη μάντρα τώρα θα το σκεφτούν αυτό [they] δεν θα κερδίσει το πρωτάθλημα», παραδέχτηκε ο Fernando Alonso την Παρασκευή, παρά την αισιοδοξία στην Aston Martin ότι έχει εδραιώσει το περσινό βήμα προς τα εμπρός. «Συμβαίνει το 99% του χρόνου στην καριέρα σου. Αυτό είναι ένα βάναυσο άθλημα.

«Είναι δύσκολο να το πω τώρα [if Aston has a race-winning car]. Θα έλεγα, σκέφτομαι αφού είδα τον Μαξ [Verstappen] και η Red Bull πριν από δύο ημέρες υπάρχουν λιγότερες πιθανότητες για όλους τους άλλους να κερδίσουν έναν αγώνα φέτος. Αλλά έτσι είναι».

Μετά από μια δυνατή πρώτη μέρα, ο Max Verstappen και η Red Bull Racing έμοιαζαν να πετάνε κάτω από το ραντάρ με το νέο τους RB20. Εικόνες μηχανοκίνητου αθλητισμού

Μπορεί να φαίνεται περίεργο να δείχνεις την ημέρα έναρξης, δεδομένου του γεγονότος ότι ο καλύτερος γύρος του Verstappen ήταν 1,4 δευτερόλεπτα πιο αργός από τον καλύτερο από το Sainz 24 ώρες αργότερα, αλλά η πρώτη μέρα αφιερώνεται παραδοσιακά στη σάρωση νέων μονοθεσίων, στην δραματική αύξηση και μείωση των υψών διαδρομής και συγκέντρωση όσο το δυνατόν περισσότερα αεροπορικά δεδομένα.

Και το RB20 ήταν σίγουρα ένα αυτοκίνητο που χρειαζόταν τέτοιου είδους καθήκοντα, δεδομένης της δραματικής απομάκρυνσης από τον προκάτοχό του. Ο τεχνικός διευθυντής Pierre Wache μου παραδέχτηκε την ημέρα των εγκαινίων ότι ήταν «μεγάλος κίνδυνος» να αλλάξω το αυτοκίνητο τόσο πολύ μετά την κυριαρχία της RB19, αλλά ότι έπρεπε να σταματήσουν οι αντίπαλοι να προλάβουν.

Έτσι, για τον Verstappen να ξεφύγει 1,1 δευτερόλεπτα από το γήπεδο όταν έκανε αυτή την αρχική εργασία την Τετάρτη, σε μια πίστα που δεν είχε τα επίπεδα πρόσφυσης που θα αυξάνονταν μέχρι το τέλος της εβδομάδας και να καταλήξει με χρόνο γύρου που τουλάχιστον κουράζει -το διορθώθηκε ήταν μέσα σε μισό δευτερόλεπτο από το ταχύτερο της τελευταίας ημέρας, υπονοεί κάποιον σοβαρό ρυθμό.

Παραδοσιακά, οι ομάδες που σημειώνουν ένα τέτοιο πλεονέκτημα από νωρίς τείνουν επίσης να διασφαλίσουν ότι δεν θα το επιβεβαιώσουν στον κόσμο ή θα παραδώσουν την πλήρη έκτασή του και θα λειτουργήσουν με ιδιαίτερα υψηλά φορτία καυσίμου ή αποσυντονισμένους τρόπους λειτουργίας κινητήρα για να επιβραδύνουν τον εαυτό τους.

Οι αντίπαλοί της σίγουρα πίστευαν ότι ήταν έτσι, με τις εκτιμήσεις να κυμαίνονται από ένα πλεονέκτημα μισού δευτερολέπτου (από την Williams) έως ένα πλήρες δευτερόλεπτο (από τη Mercedes), και άλλες να κάθονται ενδιάμεσα.

“Δεν έχω ιδέα [where McLaren is]αλλά ειλικρινά σίγουρα ένα κομμάτι πίσω από τη Ferrari και αρκετά πίσω από τη Red Bull — νομίζω ότι είναι σαφώς πολύ μπροστά», είπε ο Lando Norris μετά από μια πολύ βελτιωμένη εμφάνιση από τη McLaren σε σύγκριση με τα τελευταία δύο χρόνια.

«Εκτός αυτού, δεν είμαστε ακόμα σε κακή θέση. «Πιθανώς βρισκόμαστε κοντά στο επόμενο πακέτο, αλλά αυτές οι δύο ομάδες φαίνονται σίγουρα να έχουν ένα αξιοπρεπές πλεονέκτημα έναντι όλων των άλλων».

Κάρλος Σάιντζ (στη φωτογραφία) και ο Charles Leclerc έζησαν και οι δύο δυνατές στιγμές με τη Ferrari SF-24, αλλά οι διαφορετικές συνθήκες και οι ρυθμίσεις περιόρισαν το νόημά τους. Εικόνες Andy Hone/Motorsport

Ο ρυθμός της Ferrari δεν αποτελεί έκπληξη, καθώς ο Sainz παραδέχεται ότι θα είχε σοκαριστεί αν το SF-24 δεν ήταν ικανό να απειλήσει τουλάχιστον τους τίτλους της Red Bull. Πέρυσι η Ferrari πήρε περισσότερες pole position από τη Red Bull στο δεύτερο μισό της σεζόν, αλλά η υποβάθμιση των ελαστικών ήταν το πρόβλημα, όπως και η ευαισθησία του αυτοκινήτου στον αέρα.

Το τεστ έδωσε την ευκαιρία να αναλυθούν και τα δύο, με τον Fred Vasseur να επιβεβαιώνει ένα βήμα μπροστά στις προσομοιώσεις αγώνων και να μην παρασύρεται στην προσπάθεια να κρίνει τη διαφορά από τη Red Bull λόγω διαφορών στο φορτίο καυσίμου.

«Σχετικά με τη σειρά απόδοσης, νομίζω ότι είναι πολύ νωρίς για να βγάλουμε συμπεράσματα γιατί νομίζω ότι είναι αρκετά σφιχτή», είπε ο Vasseur. «Για δέκα κιλά καυσίμου, θα μετακινηθείτε από το P2 στο P6 ή το P7, που σημαίνει ότι το πιο σημαντικό είναι να εστιάσετε στον εαυτό σας, να έχετε καλή ανατροφοδότηση από τους οδηγούς και μέχρι στιγμής η αίσθηση τους είναι καλή.

«Πολύ δύσκολο να το μάθεις [Red Bull’s advantage] γιατί δεν ξέρουμε αν τρέχουν το αυτοκίνητο με 20 κιλά ή 80 κιλά, αλλά αυτή είναι 2,5 δευτερόλεπτα διαφορά και σημαίνει ότι είναι πολύ δύσκολο να βγάλουμε συμπεράσματα. Έκαναν μια προσομοίωση αγώνα, αλλά ήταν μια διαφορετική προσέγγιση. έκαναν ένα χθες, αλλά ήταν πολύ νωρίτερα από τον Carlos με διαφορετικό κομμάτι, οπότε είναι δύσκολο να το ξέρεις. «Θα επικεντρωθούμε στον εαυτό μας και θα το μάθουμε σε μία εβδομάδα».

Το γεγονός ότι ο Vasseur δεν προσπάθησε να ασκήσει πίεση στη Red Bull δηλώνοντάς την ξεκάθαρο φαβορί – όπως έκανε τακτικά ο Leclerc κατά τη διάρκεια της εβδομάδας – θα μπορούσε να υποδηλώνει τη σιγουριά της Ferrari ότι έχει ένα δυνατό μονοθέσιο, αλλά πολλές ομάδες μπορούν να ισχυριστούν το ίδιο , ακόμα κι αν η Red Bull έχει μετακινήσει τα γκολπόστ.

Η Mercedes αποχώρησε από τη δοκιμή ενθουσιασμένη από τα σχόλια των οδηγών της σχετικά με τον χειρισμό του νέου της W15, αλλά το αν αυτό θα είναι αρκετό για να τους πάει πιο μπροστά παραμένει ασαφές. Εικόνες Steven Tee/Motorsport

Η Mercedes σπάνια τράβηξε τα βλέμματα στην πίστα, αλλά τα σχόλια των οδηγών ήταν ενδεικτικά και τεκμηριώθηκαν από μηχανολογική άποψη, όταν ο διευθυντής μηχανικής στην πίστα Andrew Shovlin ήταν πρόθυμος να δηλώσει ότι το αυτοκίνητο του 2024 είναι πολύ βελτιωμένη βάση για την κατασκευή.

«Είχαμε τρεις χρήσιμες μέρες εδώ στο Μπαχρέιν και καταφέραμε να σημειώσουμε καλή πρόοδο κατανοώντας το W15», είπε ο Σόβλιν. «Σε σύγκριση με το περσινό αυτοκίνητο, τα σχόλια από τους οδηγούς είναι πολύ διαφορετικά και πιο θετικά, κάτι που είναι ενθαρρυντικό. Η ομάδα εργάστηκε σκληρά για να διορθώσει τα ελαττώματα χειρισμού που ήταν αναπόσπαστα στοιχεία του W14 και είναι υπέροχο που φαίνεται να έχουμε αφήσει πίσω μας ορισμένα από αυτά τα προβλήματα.

«Κατά τη διάρκεια της δοκιμής κάναμε καλά βήματα στην κατανόηση του αυτοκινήτου. Το καθήκον των επόμενων ημερών είναι να συλλέξουμε τα αποτελέσματα και να συγκεντρώσουμε το καλύτερο πακέτο για το Σαββατοκύριακο του αγώνα.

«Ποτέ δεν είναι εύκολο να κάνεις προβλέψεις για τον ρυθμό από τις δοκιμές, καθώς όλες οι ομάδες είναι αρκετά αποτελεσματικές στο να κρύβουν τον ρυθμό τους όταν θέλουν. Είναι σαφές ότι είμαστε σε πολύ καλύτερη θέση από ό,τι πριν από 12 μήνες».

Απλά μια άλλη υπενθύμιση ότι δεν είναι πάντα μόνο οι χρόνοι γύρων. Η Red Bull πιθανότατα θα εμφανιστεί με κάποιο σαφές πλεονέκτημα στον πρώτο γύρο, αλλά μπροστά από ένα πιο δυνατό πακέτο κυνηγητό που δεν φαίνεται να έχει μεγάλα προβλήματα να λύσει: Η Mercedes είναι πιο φιλική προς τον οδηγό, η Ferrari πιο ευγενική στα ελαστικά της , η McLaren ξεκινώντας από εκεί που τερμάτισε πέρυσι και η Aston Martin εξελίχθηκε εντυπωσιακά.

Μια μικρότερη διαφορά από τη Red Bull από ό,τι μερικές από τις πιο δραματικές προβλέψεις της ομάδας θα βοηθούσε, αλλά αν κάποια από αυτές μπορεί να κάνει βήματα στον αγώνα ανάπτυξης, τότε θα μπορούσε να είναι μια πιο ανταγωνιστική χρονιά από το 2023.

Αλλά όπως τόνισε ο Alonso, εκείνη την ημέρα ένα σημάδια από τον Verstappen αποδεικνύεται δύσκολο να αγνοηθεί.

Η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στο Racer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *