April 16, 2024

Δεν λείπουν τα αρχαία στοιχεία για «αστρικούς αμμόλοφους». Κρύβεται σε κοινή θέα, αποκαλύπτει το ραντάρ

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές ανακαλύψεις και πολλά άλλα.

Οι εντυπωσιακοί αστρικοί αμμόλοφοι ξεχωρίζουν κατά μήκος της απέραντης θέας στην έρημο. Οι χαρακτηριστικοί τύμβοι είναι από τους ψηλότερους αμμόλοφους στη Γη και τα πυραμιδοειδή τους σχήματα σμιλεύονται από μια διασταυρούμενη φωτιά ανέμων που πνέουν από πολλές κατευθύνσεις, δημιουργώντας σπειροειδείς ράχες άμμου που στρίβουν προς τα έξω από μια κεντρική κορυφή.

Ενώ οι αστρικοί αμμόλοφοι βρίσκονται συνήθως σε αμμώδεις ερήμους σε όλο τον κόσμο, οι επιστήμονες αναρωτιόντουσαν εδώ και καιρό για τον σχηματισμό τους και την αινιγματική απουσία τους από τα γεωλογικά αρχεία.

Τώρα, μια έρευνα ενός αστρικού αμμόλοφου στο Erg Chebbi, μια περιοχή της ερήμου Σαχάρα στο Μαρόκο, αποκάλυψε εκπλήξεις σχετικά με την ηλικία και την ανάπτυξή του και άφησε να εννοηθεί ότι αρχαία στοιχεία αστρικών αμμόλοφων μπορεί να κρύβονταν σε κοινή θέα.

Χρησιμοποιώντας σαρώσεις ραντάρ και ανάλυση κόκκων άμμου που ήταν θαμμένοι βαθιά στον αστρικό αμμόλοφο, οι επιστήμονες χαρτογράφησαν την εσωτερική δομή του τύμβου. Οι ερευνητές υπολόγισαν ότι το παλαιότερο τμήμα της βάσης των αμμόλοφων σχηματίστηκε πριν από περίπου 13.000 χρόνια. Αλλά για περίπου 8.000 χρόνια, η ερευνητική ομάδα διαπίστωσε ότι ο αστρικός αμμόλοφος, ο οποίος καλύπτει 700 μέτρα (0,4 μίλια) και έχει ύψος 100 μέτρα (328 πόδια), δεν αναπτύχθηκε πολύ. Στην πραγματικότητα, το μεγαλύτερο μέρος της ανάπτυξης στο σημερινό του μέγεθος έλαβε χώρα τα τελευταία 1.000 χρόνια, πολύ πιο γρήγορα από το αναμενόμενο, ανέφεραν οι ερευνητές στις 4 Μαρτίου στο περιοδικό Scientific Reports.

«Βρήκα τα αποτελέσματά τους πολύ ενδιαφέροντα γιατί, όπως οι περισσότεροι άνθρωποι, δεν είχα υποψιαστεί ότι οι αστρικοί αμμόλοφοι θα μπορούσαν να δημιουργηθούν τόσο γρήγορα», είπε στο CNN ο Andrew Goudie, ομότιμος καθηγητής γεωγραφίας στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης στο Ηνωμένο Βασίλειο, σε ένα email. Ενωμένος. Ο Goudie, ο οποίος δεν συμμετείχε στη νέα έρευνα, ήταν συν-συγγραφέας μιας μελέτης που δημοσιεύθηκε τον Μάρτιο του 2021 και ανέλυσε την παγκόσμια κατανομή των αστρικών αμμόλοφων.

Οι σαρώσεις από τη νέα μελέτη αποκάλυψαν επίσης ότι ο αμμόλοφος κινούνταν.

«Όλο αυτό είναι μετανάστευση», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Geoff Duller, πρόεδρος του τμήματος γεωγραφίας και επιστημών της γης στο Πανεπιστήμιο Aberystwyth στην Ουαλία. «Κινείται περίπου μισό μέτρο το χρόνο», δείχνοντας ότι οι αστρικοί αμμόλοφοι είναι εξίσου ενεργοί με τους περισσότερους άλλους αμμόλοφους, είπε ο Ντάλερ στο CNN.

“Το να γνωρίζουμε πόσο γρήγορα κινούνται αυτά τα πράγματα είναι πολύ σημαντικό για τις υποδομές σε αυτές τις περιοχές”, καθώς η μετανάστευση τους θα μπορούσε να επηρεάσει την κατασκευή δρόμων ή αγωγών, πρόσθεσε.

Κάτω από την επιφάνεια

Η νέα έρευνα επικεντρώθηκε στον αστρικό αμμόλοφο Erg Chebbi, γνωστό ως Lala Lallia, που σημαίνει «το υψηλότερο ιερό σημείο» στην τοπική βερβερική γλώσσα. Ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, Charles Bristow, ομότιμος καθηγητής ιζηματολογίας στο Birkbeck College του Πανεπιστημίου του Λονδίνου, χαρτογράφησε τον αμμόλοφο με μια ομάδα φοιτητών γεωλογίας. Συνέλεξαν τα δεδομένα τους βήμα προς βήμα, περπατώντας πάνω από τη Lala Lallia και σταματώντας κάθε 1,6 πόδια (0,5 μέτρα) για να κάνουν ping στον αμμόλοφο με ραντάρ διείσδυσης στο έδαφος, «που είναι σκληρή δουλειά στην κινούμενη άμμο», είπε. Ο Bristow είπε στο CNN σε ένα email.

Οι φοιτητές γεωλογίας από το Birkbeck College του Πανεπιστημίου του Λονδίνου εξετάζουν τον αστρικό αμμόλοφο Erg Chebbi.  -Τσάρλι Μπρίστοου

Οι φοιτητές γεωλογίας από το Birkbeck College του Πανεπιστημίου του Λονδίνου εξετάζουν τον αστρικό αμμόλοφο Erg Chebbi. -Τσάρλι Μπρίστοου

Όταν αυτά τα ραδιοκύματα αναπήδησαν από την κεραία του δέκτη, παρήγαγαν εικόνες υψηλής ανάλυσης που δείχνουν τα σχήματα διαφορετικών στρωμάτων ιζήματος κάτω από τα πόδια των ερευνητών, εξήγησε ο Bristow.

Το επόμενο βήμα ήταν η συλλογή δειγμάτων άμμου σε διαφορετικά βάθη για να μάθουμε πότε εναποτέθηκαν αυτές οι άμμοι. Για να γίνει αυτό, οι επιστήμονες έβγαλαν σωλήνες πυρήνα άμμου από τη Lala Lallia σκάβοντας μια ρηχή τρύπα και σφυρηλατώντας κοίλους σωλήνες από μέταλλο ή πλαστικό στον αμμόλοφο “έτσι καταλήξαμε με αυτούς τους μικρούς σωλήνες άμμου μέσα σε ένα αδιαφανές δοχείο”, είπε. . . Στο εργαστήριο, οι ερευνητές εξέτασαν μέσα σε μεμονωμένους κρυστάλλους κόκκους άμμου χαλαζία και άστριο για να μετρήσουν την ακτινοβολία του περιβάλλοντος που συσσωρεύτηκε για χιλιάδες χρόνια στα σκοτεινά βάθη του αμμόλοφου.

«Υπάρχει ραδιενέργεια παντού, σε πολύ χαμηλά επίπεδα», είπε ο Ντάλλερ. «Μερικά από αυτά αποθηκεύονται μέσα στους κρυστάλλους».

Η έκθεση στο φως της ημέρας εξαλείφει την ακτινοβολία από αυτές τις εναποθέσεις γυαλιού σε 10 έως 30 δευτερόλεπτα, πρόσθεσε. Αλλά μόλις θαφτούν οι κόκκοι της άμμου, αρχίζει να συσσωρεύεται ακτινοβολία από το περιβάλλον. Στο εργαστήριο Aberystwyth, οι επιστήμονες έκαναν τους συλλεχθέντες κόκκους να απελευθερώσουν την αποθηκευμένη τους ενέργεια ως φως και στη συνέχεια ανέλυσαν την ένταση του φωτός για να υπολογίσουν την ηλικία τους, μια τεχνική που ονομάζεται οπτικά διεγερμένη χρονολόγηση φωταύγειας. Οι ερευνητές φώτισαν τα ορυκτά για να απελευθερώσουν παγιδευμένα ηλεκτρόνια, παράγοντας ένα φωτεινό σήμα που στη συνέχεια μέτρησαν για να προσδιορίσουν πόσο καιρό οι κρύσταλλοι ήταν στο σκοτάδι.

«Όσο πιο έντονο είναι το φως, τόσο πιο παλιό είναι το ίζημα», εξήγησε ο Ντάλερ. Μετρώντας τη φωτεινότητα των κόκκων από διαφορετικά βάθη στον αμμόλοφο, η ερευνητική ομάδα μπόρεσε να υπολογίσει πότε σχηματίστηκε για πρώτη φορά η δομή, πότε είχε τη μεγαλύτερη ανάπτυξή της και την ταχύτητα κίνησής της.

Λύθηκε ένα μυστήριο

Τα νέα ευρήματα αντιμετώπισαν επίσης ένα μακροχρόνιο μυστήριο για τους γεωλόγους: Πού είναι όλα τα αρχαία στοιχεία των αστρικών αμμόλοφων;

Τα περιβάλλοντα της ερήμου είναι συνήθως καλά διατηρημένα στο γεωλογικό αρχείο και οι αμμόλοφοι αφήνουν ενδείξεις για το μακρινό παρελθόν τους σε στρώματα συμπιεσμένου ψαμμίτη. Ωστόσο, τα αρχαία στοιχεία για αστρικούς αμμόλοφους είναι εξαιρετικά σπάνια, εκτός από ένα γνωστό παράδειγμα στη Σκωτία που χρονολογείται στην Πέρμια-Τριασσική (περίπου 251,9 εκατομμύρια χρόνια πριν).

“Γιατί είναι αυτό; Πού έχουν πάει όλοι οι αστρικοί αμμόλοφοι;” ρώτησε ο Ντάλερ. Η απάντηση, έγραψαν οι επιστήμονες, μπορεί να είναι θέμα προοπτικής. Οι αστρικοί αμμόλοφοι είναι πολύ μεγάλοι· ίσως τα διαβρωμένα μέρη των διατηρούμενων δομών τους είχαν εντοπιστεί προηγουμένως ως ανεξάρτητα υπολείμματα άλλων τύπων αμμόλοφων, ανέφεραν οι συγγραφείς της μελέτης.

«Όταν κοιτάζετε κάθε μεμονωμένο κομμάτι ενός αστρικού αμμόλοφου στο γεωλογικό αρχείο, θα μοιάζει με κάτι άλλο», είπε ο Ντάλλερ. «Αλλά όταν συνδυάσετε όλα αυτά τα κομμάτια και μπορείτε να δείτε αυτά τα μεγάλα κανάλια σταυρωτής άμμου στη μέση, μπορείτε να δείτε αυτά τα μπράτσα να εκτείνονται προς κάθε κατεύθυνση, τότε μπορείτε να πείτε με σιγουριά ότι είναι ένας αστρικός αμμόλοφος».

Μια πιθανή εξήγηση για το γιατί οι αρχαίοι αστρικοί αμμόλοφοι αγνοήθηκαν για τόσο μεγάλο χρονικό διάστημα είναι ότι, για μεγάλο χρονικό διάστημα, ήταν άγνωστο πόσο συνηθισμένοι ήταν, πρότεινε ο Goudie.

«Το γεγονός ότι οι αστρικοί αμμόλοφοι δεν έχουν εντοπιστεί πολύ στα στρωματογραφικά αρχεία μπορεί να οφείλεται εν μέρει στο γεγονός ότι πολλοί γεωλόγοι δεν γνώριζαν πολύ τους αστρικούς αμμόλοφους και γνώριζαν μόνο τους διαμήκεις αμμόλοφους και τους βαρκάνους (θίνες σε σχήμα ημισελήνου). είπε ο Γκούντι. “Τώρα, με τη βοήθεια του Google Earth, γνωρίζουμε πόσο διαδεδομένες είναι αυτές οι λειτουργίες.”

Η Mindy Weisberger είναι επιστημονική συγγραφέας και παραγωγός μέσων ενημέρωσης της οποίας η δουλειά έχει εμφανιστεί στα περιοδικά Live Science, Scientific American και How It Works.

Για περισσότερες ειδήσεις και ενημερωτικά δελτία του CNN, δημιουργήστε έναν λογαριασμό στο CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *