April 14, 2024

Γνωρίστε τον δικαστή του Ντέλαγουερ που συνεχίζει να απογοητεύει τον Έλον Μασκ

Λίγοι άνθρωποι στον κόσμο έχουν τη δύναμη να δίνουν εντολές Έλον Μασκ. Ένας από αυτούς είναι ένας ήπιος, 44χρονος δικαστής του Ντέλαγουερ, μεγαλωμένος σε μια μικρή πόλη, ονόματι Kathaleen McCormick.

Όταν ο πλουσιότερος άνθρωπος στον πλανήτη προσπάθησε να αποσυρθεί από την αγορά του Twitter το 2022, ήταν ο ΜακΚόρμικ που στάθηκε εμπόδιο, ακολουθώντας μια ανόητη προσέγγιση σε μια αγωγή που έληξε με τον Μασκ να υποχωρήσει και να ολοκληρώσει τη συμφωνία. Και τον περασμένο μήνα, ήταν ο ΜακΚόρμικ που εξέδωσε μια απόφαση ορόσημο κατά του Μασκ σε μια αγωγή μετόχων της Tesla που θα μπορούσε να καταλήξει να του κοστίσει περίπου 50 δισεκατομμύρια δολάρια και τον τίτλο του πλουσιότερου ανθρώπου στον κόσμο.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο The Post Most για να λαμβάνετε τις πιο σημαντικές και ενδιαφέρουσες ιστορίες από την Washington Post.

Η απόφαση, η οποία διαπίστωσε ότι ο έλεγχος του Μασκ στο διοικητικό συμβούλιο της Tesla τον οδήγησε να του απονείμει μια άδικα γενναιόδωρη συμφωνία αποζημίωσης, άφησε τον Μασκ να αγανακτήσει. «Μην ενσωματώνετε ποτέ την εταιρεία σας στην πολιτεία του Ντέλαγουερ», δημοσίευσε στο X, προτού δεσμευτεί για την ψηφοφορία των μετόχων της Tesla για τη μεταφορά της ίδρυσης της εταιρείας στο Τέξας. Η υπόθεση βρίσκεται σε εξέλιξη και οι δύο πλευρές θα έρθουν αντιμέτωπες με τις αμοιβές δικηγόρου πριν από πιθανή έφεση στο Ανώτατο Δικαστήριο του Ντέλαγουερ αργότερα αυτό το έτος.

Ενώ η Tesla δεν έχει ακόμη διεξαγάγει ψήφο μετόχων, ο Μασκ ανακοίνωσε την Τρίτη ότι κατέθεσε αίτηση για να μεταφέρει την ίδρυση της ιδιωτικής διαστημικής εταιρείας του, SpaceX, από το Ντέλαγουερ στο Τέξας.

Στα τρία της χρόνια από τότε που έγινε η πρώτη γυναίκα που ηγήθηκε του ισχυρού δικαστηρίου του Ντέλαγουερ, η ΜακΚόρμικ καθιερώθηκε γρήγορα ως υπολογίσιμη δύναμη στη σφαίρα των εταιρικών διαφορών υψηλού κινδύνου, λένε οι γνώστες. Σε μια εποχή που δισεκατομμυριούχοι όπως ο Μασκ φαίνεται να αντιμετωπίζουν λίγους ελέγχους για τη δύναμή τους, οι σκληρές απόψεις που έγραψε ο ΜακΚόρμικ έχουν στείλει ένα μήνυμα: Μην τα βάζετε με το Ντέλαγουερ.

«Ο λόγος που ο Έλον Μασκ ξεφεύγει συχνά από τη δικαιοσύνη από άλλους δικαστές είναι επειδή δεν αντιλαμβάνονται τις φαντασιώσεις του», είπε η Λόρεν Πρίνγκλ, συντάκτρια του Chancery Daily, μιας νομικής έκδοσης που καλύπτει τα δικαστήρια του Ντέλαγουερ. «Εμπλέκονται και είναι έκθαμβοι. Όχι ο ΜακΚόρμικ. «Είναι τόσο καθαρά όσο ποτέ και είναι πρόθυμη να δεχτεί τα εμπόδια και τα βέλη που ξέρει ότι θα συνεπάγεται η λήψη μιας σκληρής απόφασης».

Αυτές οι σφεντόνες και τα βέλη περιλαμβάνουν τώρα μια εκστρατεία του Μασκ για να υπονομεύσει την ειδική θέση του Ντέλαγουερ στον επιχειρηματικό κόσμο. Αλλά ακόμη και με 172 εκατομμύρια followers στο παράδειγμά του.

«Δεν βλέπω να κερδίζει μεγάλη έλξη», είπε ο Lawrence Hamermesh, ομότιμος καθηγητής στη Νομική Σχολή του Widener University Delaware και ειδικός στο νομικό σύστημα της πολιτείας, σχετικά με την έκκληση προς τις εταιρείες να εγκαταλείψουν το Delaware. «Είναι κάπως εξαίρεση».

Με την πλειονότητα των εταιρειών του Fortune 500 να είναι εγκατεστημένες στην πολιτεία, το Ντέλαγουερ απολαμβάνει δεκαετίες κυριαρχίας στην αρένα των εταιρικών διαφορών, εν μέρει χάρη σε ένα μοναδικό δικαστικό σύστημα που θέτει τις αποφάσεις στα χέρια των δικαστών και όχι των ενόρκων. Το δικαστήριο της πολιτείας καγκελαρίας υπερηφανεύεται ότι χειρίζεται γρήγορα και προβλέψιμα όλους τους τύπους εταιρικών διαφορών.

Οι φόροι από αυτές τις εταιρείες αποτελούν ένα σημαντικό μέρος του κρατικού προϋπολογισμού του Ντέλαγουερ, αυξάνοντας την πίεση στα δικαστήρια του να διατηρήσουν τη φιλική προς τις επιχειρήσεις φήμη του κράτους.

«Μια περιγραφή είναι ότι πωλούν το εταιρικό δίκαιο ως προϊόν», είπε ο Έντουαρντ Ροκ, καθηγητής νομικής στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης, αναφερόμενος σε ένα νόμισμα της νομικής Ρομπέρτα Ρομάνο. «Το εμπορεύονται, το νοιάζονται και το κρατούν ενημερωμένο».

Για δεκαετίες, το πρόσωπο αυτού του προϊόντος στο Ντέλαγουερ έτεινε να είναι ηλικιωμένο, λευκό και αρσενικό. Τώρα είναι ο ΜακΚόρμικ, ένας ντόπιος της νυσταγμένης Σμύρνης του Ντέλαγουερ (πληθυσμός 13.000), που έχει ανέβει στην κορυφή του κόσμου του εταιρικού δικαίου.

Η κόρη ενός Ιρλανδού καθολικού. Η McCormick, καθηγήτρια δημόσιου λυκείου, υποβλήθηκε σε εγχείρηση σπονδυλοδεσίας σε ηλικία 15 ετών για σκολίωση, αλλά αυτό δεν την εμπόδισε να παίξει σόφτμπολ και στίβο. Ακαδημαϊκά εξαιρετική, ήταν μια από τις λίγες φοιτήτριες του Λυκείου της Σμύρνης που φοίτησε στο Χάρβαρντ, όπου σπούδασε στη φιλοσοφία και έχτισε ένα περίτεχνο μπαρ στο δωμάτιο του κοιτώνα της που ζήλευαν οι συγκάτοικοί της.

Η McCormick ήταν πάντα σκληρή, είπε ο μεγαλύτερος αδελφός της, Sean McCormick, σε μια τελετή το 2019 όπου ορκίστηκε αντικαγκελάριος. «Η Κέιτ δεν υποφέρει από ανόητους», είπε. «Μην είσαι ένα. Αν ναι, θα μπορούσε να σου πει τα ονόματα που την φώναζαν τα αδέρφια της όταν τη βοήθησαν να χτίσει τον χαρακτήρα της».

Αφού σπούδασε νομικά στη Παναγία των Παρισίων, επέστρεψε στο Ντέλαγουερ για να δημιουργήσει οικογένεια και την καριέρα του σε ένα ίδρυμα νομικής αρωγής, το οποίο δεν είναι το τυπικό σημείο εκκίνησης για έναν μελλοντικό δικαστή του Chancery Court.

«Όταν θεσπίζεις νόμο για το δημόσιο συμφέρον, υπάρχουν πραγματικά πραγματικοί άνθρωποι των οποίων το μέλλον εξαρτάται από το τι κάνει το δικαστήριο», είπε ο Ροκ, συμπεριλαμβανομένων υποθέσεων που αφορούν εξώσεις. «Όταν αντιμετωπίζεις τέτοια πραγματικά προβλήματα, διαπιστώνω ότι έχεις την αίσθηση ότι δεν τρομάζεις από τα πράγματα για τα οποία τσακώνονται οι εταιρικοί δικαστές».

Σε μια κίνηση υποκινούμενη από οικογενειακούς και προσωπικούς λόγους, ο McCormick εγκατέλειψε τον μη κερδοσκοπικό τομέα για να γίνει εταιρικός δικαστής στη Young, Conaway, Stargatt & Taylor στο Wilmington, Delaware, προτού διοριστεί στο δικαστήριο από τον κυβερνήτη John Carney (D. ) ως αντιπρόεδρος -καγκελάριος το 2018 και μετά καγκελάριος το 2021. Ανέλαβε έναν φάκελο φορτωμένο με αγωγές υψηλού προφίλ.

Όταν το Twitter μήνυσε τον Μασκ το 2022 για την προσπάθειά του να υποχωρήσει από την αγορά της εταιρείας ύψους 44 δισεκατομμυρίων δολαρίων, η ΜακΚόρμικ ανέθεσε στον εαυτό της την υπόθεση αντί να αναθέσει σε έναν από τους αντιπρυτάνεις τους αυτό που ήταν σίγουρο ότι θα ήταν αμφιλεγόμενο και υψηλού προφίλ.

Έσπευσε να βάλει τη σφραγίδα του στη διαδικασία, απορρίπτοντας αιτήματα των δικηγόρων του Μασκ να καθυστερήσει τη δίκη, ώστε να μπορέσει να διερευνήσει εάν το Twitter απέκρυψε στοιχεία από τον Μασκ σχετικά με την επικράτηση των bots στην πλατφόρμα. «Δεν θα μάθουμε ποτέ, σωστά; Επειδή η δέουσα επιμέλεια δεν έγινε», είπε, αναφερόμενος στη δέουσα επιμέλεια που ο Μασκ παραιτήθηκε συμφωνώντας στη συμφωνία.

Καθώς πλησιάζει η δοκιμή, ο Μασκ επέλεξε να προχωρήσει στην αγορά.

Ο ΜακΚόρμικ προήδρευσε επίσης αγωγής που ασκήθηκε από μέτοχο της Tesla που ισχυριζόταν ότι το πακέτο αποζημίωσης του Μασκ το 2018, το οποίο έφτασε σε αξία παγκόσμιου ρεκόρ σχεδόν 56 δισεκατομμυρίων δολαρίων σε βραβεία μετοχών βάσει απόδοσης, ήταν υπερβολικά γενναιόδωρο. Οι δικηγόροι του ενάγοντα, Richard Tornetta, υποστήριξαν ότι ο ίδιος ο Musk έλεγχε τη διαδικασία με την οποία το διοικητικό συμβούλιο της Tesla κατέληξε στη συμφωνία και ότι το διοικητικό συμβούλιο απέτυχε να ενημερώσει πλήρως τους μετόχους πριν ψηφίσει για την έγκρισή του. (Στην ψηφοφορία, το 73 τοις εκατό των μετοχών που εκπροσωπήθηκαν στη συνεδρίαση ενέκρινε τη συμφωνία· ο Μασκ και ο αδελφός του Κίμπαλ Μασκ, μέλος του διοικητικού συμβουλίου, δεν είχαν δικαίωμα ψήφου για τις μετοχές τους.)

Οι δικηγόροι του Μασκ απάντησαν ότι το διοικητικό συμβούλιο είχε ακολουθήσει τις σωστές διαδικασίες και ότι ο μισθός του Μασκ κατέληξε να είναι τόσο γενναιόδωρος επειδή η εκπληκτική ηγεσία του ώθησε τη μετοχή της εταιρείας σε απίθανα ύψη, με αποτέλεσμα τεράστιες αποδόσεις για τους μετόχους.

Σε μια αντικειμενικά λεπτομερή γνώμη 200 σελίδων, την οποία ο ΜακΚόρμικ τροφοδότησε με το σήμα κατατεθέν του, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο Μασκ είχε θέσει ουσιαστικά τους δικούς του όρους, πλουτίζοντας τον εαυτό του περισσότερο από όσο χρειαζόταν σε βάρος των άλλων μετόχων και ότι η κατάλληλη λύση ήταν να ακυρώσει την πληρωμή . συσκευασία πλήρως. Σε συνομιλίες με το διοικητικό συμβούλιο σχετικά με τον μισθό του, ο ΜακΚόρμικ έγραψε: «Ο Μασκ ξεκίνησε μια διαδικασία αυτόνομης οδήγησης, βαθμονομώντας εκ νέου την ταχύτητα και την κατεύθυνση κατά μήκος του δρόμου όπως έκρινε σκόπιμο».

Ο ΜακΚόρμικ απέρριψε το επιχείρημα του Μασκ ότι οι διαπραγματεύσεις για τον μισθό πρέπει να ήταν εξαντλητικές επειδή χρειάστηκαν εννέα μήνες και 10 συναντήσεις, γράφοντας: «Ο χρόνος που ξοδεύεται έχει σημασία μόνο όταν ξοδεύεται καλά».

Ο ρόλος του ΜακΚόρμικ στην υπόθεση δεν έχει τελειώσει ακόμα. Οι ενάγοντες ανέφεραν σε επιστολή τους προς το δικαστήριο την Τρίτη ότι θα ζητήσουν αμοιβές δικηγόρων από την Tesla, η οποία πιθανότατα θα αντιταχθεί στην καταβολή αυτού που είπε ο Pringle ότι θα μπορούσε να είναι ένα πολύ μεγάλο ποσό. Εν τω μεταξύ, η πλευρά του Μασκ θα ζητήσει την αναστολή της απόφασης της ΜακΚόρμικ εν αναμονή της προσφυγής, η οποία θα κατατεθεί μόνο αφού αποφανθεί για τα δικαστικά έξοδα.

Ο δικηγόρος του Μασκ, Alex Spiro, δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο. Ο Γκρεγκ Βαράλο, επικεφαλής δικηγόρος των εναγόντων, είπε ότι αναμένει ο Μασκ να ασκήσει έφεση. Αλλά χλεύασε την ιδέα ότι η φήμη του Ντέλαγουερ θα πληγωθεί από την απόφαση του ΜακΚόρμικ.

«Οι επενδυτές στις εταιρείες του Ντέλαγουερ θα πρέπει να γιορτάσουν αυτό το αποτέλεσμα και να επιμείνουν στις εταιρείες να ενσωματωθούν και να παραμείνουν ενσωματωμένες στο Ντέλαγουερ», είπε. «Επειδή το δικαστήριο απέδειξε για άλλη μια φορά ότι είναι εκεί για να προστατεύει τους επενδυτές από τους ελεγκτές που υπερβαίνουν».

Ο Musk και η Tesla θα πρέπει επίσης να αποφασίσουν πότε και πώς θα προχωρήσουν με την πρόθεσή τους να μεταφέρουν την εταιρεία της Tesla από το Delaware στο Τέξας, όπου ζει ο Musk και η έδρα της εταιρείας. Για να γίνει αυτό θα χρειαστεί άλλη μια ψήφος μετόχων, το αποτέλεσμα της οποίας είναι αβέβαιο.

Πέντε ειδικοί στο εταιρικό δίκαιο είπαν ότι, ενώ λογικοί άνθρωποι θα μπορούσαν να διαφωνήσουν σχετικά με πτυχές της γνώμης του McCormick, ήταν καλά αιτιολογημένη και γενικά φαινόταν συνεπής με προηγούμενο. Έχοντας αυτό κατά νου, και οι πέντε συμφώνησαν ότι η απόφαση ήταν απίθανο να προκαλέσει την οργή στον υπόλοιπο επιχειρηματικό κόσμο που προκάλεσε στον Μασκ.

«Δεν περιμένω μαζική μετανάστευση εταιρειών από το Ντέλαγουερ», είπε ο Μιχάλ Μπαρζούζα, καθηγητής νομικής στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια που ειδικεύεται στην εταιρική διακυβέρνηση. Η δικαστική εμπειρία του κράτους και η μεγάλη νομολογία του, είπε, δημιουργούν ένα σχετικά προβλέψιμο νομικό περιβάλλον, το οποίο τείνουν να προτιμούν οι περισσότερες εταιρείες -και οι δικηγόροι και οι επενδυτές που τις συμβουλεύουν.

Αν μη τι άλλο, είπε ο Barzuza, το μεγαλύτερο πλήγμα για το σύστημα του Delaware όλα αυτά τα χρόνια ήταν ότι είναι πολύ φιλικό προς τις εταιρείες. Το Πρωτοδικείο είχε προηγουμένως ταχθεί στο πλευρό του Μασκ σε μια αγωγή μετόχων που αμφισβήτησε την εξαγορά της εταιρείας ηλιακών πάνελ SolarCity από την Tesla ύψους 2,6 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Ωστόσο, είπε ότι ανησυχεί ότι πολιτείες όπως η Νεβάδα θα μπορούσαν να ασκήσουν πίεση στα δικαστήρια του Ντέλαγουερ προσπαθώντας να προσελκύσουν εταιρείες με ακόμη πιο χαλαρά συστήματα που καθιστούν δυσκολότερο να λογοδοτήσουν διευθυντές και αξιωματούχοι.

Ωστόσο, ο Pringle είπε ότι αμφιβάλλει ότι πολλές εταιρείες είναι πρόθυμες να κάνουν μια αλλαγή. «Γενικά, τα αχαρτογράφητα νερά δεν είναι τα αγαπημένα μέρη για κολύμπι των δικηγόρων. Κανένας γενικός εισαγγελέας δεν θα συστήσει να «αυτοσχεδιάσει» η εταιρεία σε μια κατάσταση με πολύ λίγη νομολογία».

—-

Ο Faiz Siddiqui συνέβαλε σε αυτήν την έκθεση.

Σχετικό περιεχόμενο

Γεννήθηκε στο σπίτι του στο DC. Τώρα οι γονείς του πρέπει να αποδείξουν ότι είναι δικός τους.

Ο πρόεδρος Τζόνσον λέει ότι έχει προτεραιότητες. Γιατί λοιπόν δεν το έκανε;

Η Ουκρανία πρόκειται να χάσει την Avdiivka, μια στρατηγική πόλη που η Ρωσία επιδιώκει εδώ και καιρό

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *