April 19, 2024

Γιατί το στοίχημα των 10 εκατομμυρίων δολαρίων του Anthony Kim του LIV Golf μπορεί να μην αξίζει τον κόπο

Ο Άντονι Κιμ έπαιξε για τελευταία φορά ανταγωνιστικό γκολφ το 2012 (Getty Images)

Ο Άντονι Κιμ έπαιξε για τελευταία φορά ανταγωνιστικό γκολφ το 2012 (Getty Images)

Τέλος, το χειρότερο μυστικό του γκολφ είναι επίσημο. Ο Anthony Kim, κάποτε το κατεξοχήν φαβορί του PGA Tour στις αρχές της δεκαετίας του 2010, θα ξεκινήσει αυτή την εβδομάδα σε διαγωνισμό για πρώτη φορά μετά από 12 χρόνια.

Ο Αμερικανός, τον οποίο σπάνια τον έχουμε δει ή ακούσει από την ανεπίσημη συνταξιοδότησή του το 2012, βγήκε από τον λήθαργο από το LIV Golf που υποστηρίζεται από τη Σαουδική Αραβία και θα επιστρέψει στην τρίτη εκδήλωση του πρωταθλήματος της χρονιάς στο King Abdullah Economic City την Παρασκευή.

Η απόφαση αντιπροσωπεύει μια ριζική αλλαγή στη ζωή του 38χρονου πλέον, καθώς φαινόταν ικανοποιημένος να εισπράξει μια ασφαλιστική πληρωμή 10 εκατομμυρίων δολαρίων μετά από μια σειρά τραυματισμών που εμπόδισαν τη μετεωρική του άνοδο.

Ο Kim, ή “AK”, όπως έγινε γνωστός, τερμάτισε δεύτερος στο ντεμπούτο του στο PGA Tour το 2006 και απέκτησε λατρεία για την τολμηρή προσωπικότητά του και την ατρόμητη προσέγγισή του. Μόλις δύο ολόκληρες σεζόν αργότερα, ο Αμερικανός είχε σημειώσει δύο νίκες και είχε γίνει το παιδί της αφίσας για την ομάδα του Αμερικανικού Κυπέλλου Ράιντερ του 2008, όταν νίκησε τον Ευρωπαίο σταθερό Σέρχιο Γκαρσία με 5 και 4 στη Βαλχάλα. Έξι μήνες αργότερα, ο Kim έγινε ο πρώτος (και μοναδικός) άντρας που έκανε περισσότερα από 10 πουλάκια σε έναν γύρο στο The Masters.

Όμως, οι τραυματισμοί δεν άργησαν να απολογηθούν. Τα προβλήματα με τον αντίχειρα, τον καρπό, τον αχίλλειο τένοντα και το περιστροφικό πετάλι τον έκαναν να πέσει κατακόρυφα στην κατάταξη πριν εξαφανιστεί μετά το Πρωτάθλημα Wells Fargo του 2012.

Υποστηρίχθηκε ότι οι όροι της πληρωμής της ασφάλισης του Kim του απαγόρευαν να επιστρέψει στο επαγγελματικό γκολφ, αλλά όταν άρχισε να σχεδιάζει μια επιστροφή στο άθλημα νωρίτερα φέτος, το στήθος του LIV έφτασε σύντομα. Τελικά, τι είναι άλλα 10 εκατομμύρια δολάρια για το Ταμείο Δημοσίων Επενδύσεων της Σαουδικής Αραβίας (PIF), το οποίο έχει ήδη ανοίξει ένα κόκκινο χαλί 450 εκατομμυρίων λιρών για να υπογράψει τον πρωταθλητή των Masters Jon Rahm, μόλις δύο μήνες μακριά; πριν;

Τώρα, οι θαυμαστές, κυριευμένοι από νοσταλγία, τρέχουν σάλια από την προοπτική της επιστροφής της Kim. Ωστόσο, αυτό που φαίνεται είναι μια εντελώς άλλη οπτική.

Η αγωνιστική κατάσταση και το σώμα του Kim είναι ουσιαστικά άγνωστα και το έργο της αποκατάστασης του για να επιστρέψει στις σκληρές συνθήκες του επαγγελματικού γκολφ μετά από 12 χρόνια στο ράφι δεν πρέπει να υποτιμηθεί. Από τους δέκα κορυφαίους παίκτες του γκολφ στον κόσμο όταν η Κιμ αποσύρθηκε τον Μάρτιο του 2012, μόνο δύο (Ρόρι ΜακΙλρόι και Φιλ Μίκελσον) παραμένουν στους 200 καλύτερους του κόσμου. Το γκολφ γίνεται ολοένα και περισσότερο νεανικό άθλημα και η μακροζωία είναι άπιαστη.

Για το σκοπό αυτό, το LIV μπορεί να είναι μια πιο ευχάριστη επανεισαγωγή. Οι διοργανώσεις 54 οπών του πρωταθλήματος και το λιγότερο ταραχώδες πρόγραμμα μπορεί να επιτρέψουν στην Κιμ να εγκλιματιστεί εκ νέου, αλλά ο Γκρεγκ Νόρμαν και η παρέα σίγουρα δεν θα θέλουν να δουν το νέο τους λαμπερό παιχνίδι να μαραζώνει στο κάτω μέρος του βαθμολογικού πίνακα, ένα αποτέλεσμα που φαίνεται απολύτως εύλογο και , ίσως χειρότερο, αναμενόμενο.

Στη συνέχεια, υπάρχουν τα μεγαλύτερα ερωτήματα που πρέπει να απαντήσει το LIV. Οι μεταγραφές εκτός σεζόν των Rahm, Tyrrell Hatton και Adrian Meronk βελτίωσαν σημαντικά την ποιότητα του πρωταθλήματος. Η πρώτη του εκδήλωση στο Mayakoba συγκέντρωσε μεγαλύτερο κοινό, βοηθούμενο εν μέρει από μια βροχερή Κυριακή στο PGA Tour, αλλά και από ένα πιο ανταγωνιστικό και συναρπαστικό προϊόν γκολφ.

Ο Anthony Kim ήταν πρωταγωνιστής στο Ryder Cup το 2008 στη Valhalla (Getty Images)Ο Anthony Kim ήταν πρωταγωνιστής στο Ryder Cup το 2008 στη Valhalla (Getty Images)

Ο Anthony Kim ήταν πρωταγωνιστής στο Ryder Cup το 2008 στη Valhalla (Getty Images)

Ως εκ τούτου, δίνοντας στην Kim μια θέση μπαλαντέρ, το πρωτάθλημα έχει στραφεί στη διασημότητα και την υπερβολή –και όχι στον αθλητικό ανταγωνισμό– για να προωθήσει το προϊόν του. Αναμφίβολα, το PGA Tour θα είχε δώσει αμέτρητες προσκλήσεις χορηγών στον Kim αν ήθελε να επιστρέψει, αλλά ο Αμερικανός θα έπρεπε να συνεχίσει να φτάνει στα κορυφαία γεγονότα.

Την ίδια εβδομάδα που ο Bryson DeChambeau και ο Talor Gooch, δύο αξιόλογοι παίκτες του LIV, παραπονέθηκαν ξανά για την έλλειψη βαθμών κατάταξης που απονεμήθηκαν στις διοργανώσεις τους, το δωρεάν πάσο που δόθηκε στον Kim για να συμμετάσχει στα προσοδοφόρα γεγονότα 54 ατόμων του LIV LIV μετά από 12 χρόνια απουσίας. δεν υποστηρίζει τους ισχυρισμούς της για ένα σοβαρό και ανταγωνιστικό αθλητικό περιβάλλον.

Φυσικά, πολλά από αυτά δεν θα έχουν σημασία για τους αξιωματούχους του LIV. Το Sportswashing και μια ενδεχόμενη συμφωνία με το PGA Tour και τους Αμερικανούς ιδιοκτήτες αθλητικών αγώνων, προφανώς παραμένει ο απώτερος στόχος του PIF. Το ντεμπούτο του Kim στη Μέση Ανατολή, ακόμα κι αν προβληθεί σε καθυστέρηση κασέτας στις Ηνωμένες Πολιτείες στο CW Network, θα βάλει το προϊόν του στο επίκεντρο και αναμφίβολα θα προσελκύσει τους θαυμαστές του στις μελλοντικές του εκδηλώσεις.

Αλλά είναι επίσης ένα μέτρο που θα μπορούσε να αποδειχθεί αντιπαραγωγικό. Η έκκληση γύρω από την επιστροφή της Kim έγκειται στο τι ήταν και τι θα μπορούσε να ήταν. Αν ο Αμερικανός αποτύχει να αναζωπυρώσει αυτή τη σπίθα, η φήμη θα μπορούσε γρήγορα να εξαφανιστεί καθώς οι θαυμαστές συνειδητοποιούν τι έχει γίνει. Η LIV έχει ήδη εμπορευματοποιήσει μέρος της αθλητικής της ακεραιότητας με τα υπέρογκα τέλη εγγραφής και το μοντέλο κλειστού καταστήματος. Εάν το τελευταίο τους στοίχημα, για περίπου 10 εκατομμύρια δολάρια, δεν λειτουργήσει τώρα, είναι δύσκολο να γνωρίζουμε τι τους έχει απομείνει.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *