April 21, 2024

Γιατί οι μέλισσες έχουν βασίλισσες; Δύο βιολόγοι εξηγούν την κοινωνική δομή αυτού του εντόμου και γιατί μερικές μέλισσες δεν έχουν βασίλισσα

Το Curious Kids είναι μια σειρά για παιδιά όλων των ηλικιών. Εάν έχετε κάποια ερώτηση που θα θέλατε να απαντήσει ένας ειδικός, στείλτε την στη διεύθυνση curiouskidsus@theconversation.com.


Γιατί οι μέλισσες έχουν βασίλισσες; – Rhylie, 8 ετών, Rosburg, Washington


Όταν σκέφτεστε “μέλισσα”, πιθανότατα φαντάζεστε ένα είδος που ζει σε όλο τον κόσμο: τη μέλισσα. Και οι μέλισσες έχουν βασίλισσες, ένα θηλυκό που γεννά ουσιαστικά όλα τα αυγά της αποικίας.

Όμως οι περισσότερες μέλισσες δεν έχουν βασίλισσες. Με περίπου 20.000 είδη μελισσών παγκοσμίως (δηλαδή περίπου 2 δισεκατομμύρια μέλισσες), οι περισσότερες από αυτές δεν ζουν καν σε ομάδες. Τα πάνε καλά χωρίς βασίλισσες ή αποικίες.

Αντίθετα, ένα θηλυκό γεννά αυγά σε μια απλή φωλιά, είτε μέσα στο στέλεχος ενός φυτού είτε σε υπόγειο τούνελ. Δώστε σε κάθε αυγό μια μπάλα γύρης αναμεμειγμένη με νέκταρ που μαζέψατε από τα λουλούδια και αφήστε τα αυγά να εκκολαφθούν και να αναπτυχθούν μόνα τους. Δεν έχει κανέναν να τη βοηθήσει σε αυτή τη διαδικασία.

Αυτά τα είδη μελισσών, συχνά εντυπωσιακά όμορφα, είναι σημαντικοί επικονιαστές πολλών καλλιεργειών και φυτών, αν και οι περισσότεροι άνθρωποι δεν γνωρίζουν καν την ύπαρξή τους.

Δεδομένου ότι πολλές μέλισσες ζουν με επιτυχία χωρίς βασίλισσα, τι παρέχουν οι βασίλισσες σε είδη μελισσών που έχουν βασίλισσες; Είμαστε συμπεριφορικοί οικολόγοι που μελετάμε τα κοινωνικά έντομα και αυτό το ερώτημα βρίσκεται στο επίκεντρο της έρευνάς μας.

Una colonia de abejas puede tener miles de obreras que sostienen a una única reina.  <a href=bo1982/iStock μέσω Getty Images Plus“data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/wbU15gBCG1AnQ9stnCbLWg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTY0MA–/https://media.zenfs_contics232500000000000000000000000000 34d 261e031814d39874″/ >

Μια βασίλισσα, εργάτριες και κηφήνες.

Μαζί με τις μέλισσες, δύο άλλοι τύποι μελισσών έχουν επίσης βασίλισσες: οι βομβίνοι, που βρίσκονται σε όλες τις ηπείρους εκτός από την Αυστραλία και την Ανταρκτική, και οι μέλισσες χωρίς κεντρί, που βρίσκονται κυρίως σε τροπικές περιοχές.

Μια αποικία μελισσών, που ονομάζεται επίσης κυψέλη, μπορεί να έχει περισσότερες από 50.000 μέλισσες, ενώ οι αποικίες μελισσών έχουν συνήθως μόνο μερικές εκατοντάδες μέλισσες. Οι αποικίες μελισσών χωρίς κεντρί είναι συνήθως μικρές, αλλά μερικές είναι τόσο μεγάλες όσο οι μεγαλύτερες κυψέλες μελισσών.

Οι κοινωνικές δομές αυτών των μελισσών έχουν δύο ακόμη κοινά πράγματα εκτός από τη βασίλισσα που γεννά αυγά: τις εργάτριες που φροντίζουν την αποικία και τα αρσενικά, που μερικές φορές αποκαλούνται «κηφήνες».

Σημειώστε ότι οι άνδρες δεν περιλαμβάνονται στην ομάδα των «εργατών». Τα αρσενικά γενικά δεν βοηθούν στη συλλογή νέκταρ ή γύρης, δεν προστατεύουν ή συντηρούν την κυψέλη, ούτε φροντίζουν τις νεαρές προνύμφες. Οι γυναίκες κάνουν όλες αυτές τις δουλειές.

Αντίθετα, τα αρσενικά έχουν ένα καθήκον: να βρουν και μετά να ζευγαρώσουν με ένα θηλυκό που μπορεί να γίνει μελλοντική βασίλισσα. Αφού αναπτύξουν τη δύναμή τους, τα αρσενικά εγκαταλείπουν την κυψέλη για να ενωθούν με χιλιάδες άλλους κηφήνες και να περιμένουν νέες βασίλισσες που επίσης αναζητούν συντρόφους. Αν τα αρσενικά έχουν την τύχη να ζευγαρώσουν, πεθαίνουν αμέσως μετά. Αντίθετα, τα θηλυκά ζευγαρώνουν συνήθως με πολλά διαφορετικά αρσενικά πριν ξεκινήσουν τη ζωή τους ως βασίλισσες που γεννούν αυγά.

Η απομονωμένη βασίλισσα

Ίσως φαντάζεστε μια βασίλισσα ως υπεύθυνη, που διατάζει τους πάντες γύρω. Αλλά αυτή είναι μια περίπτωση παραπλανητικής γλώσσας. Σε αντίθεση με τις ανθρώπινες βασίλισσες που οδηγούν τους ανθρώπους τους, οι βασίλισσες δεν κυβερνούν τις εργάτριές τους.

Από την άλλη, ειδικά στην περίπτωση των μελισσών, η βασίλισσα είναι αρκετά απομονωμένη από όσα συμβαίνουν στην κυψέλη. Θυμηθείτε, απλώς γεννά αυγά, έως και 2000 την ημέρα. Οι εργάτες την περιβάλλουν και τη φροντίζουν καθώς διαχειρίζονται την αποικία. Η βασίλισσα θα μπορούσε να ζήσει μερικά χρόνια, πολύ περισσότερο από τις εργάτριες μέλισσες και τους κηφήνες.

Άλλα ζώα ζουν επίσης σε κοινωνικές ομάδες με καταμερισμό της εργασίας μεταξύ αυτών που αναπαράγονται και εκείνων που διατηρούν την αποικία. Τα μυρμήγκια, οι τερμίτες και ορισμένες σφήκες, όπως οι σφήκες και οι σφήκες, έχουν παρόμοια δομή αποικίας. Το ίδιο ισχύει και για τον γυμνό τυφλοπόντικο αρουραίο. Γιατί αυτές οι ομάδες εξελίχθηκαν για να έχουν βασίλισσες;

Οικογενειακοί δεσμοί

Ένας τρόπος για να περάσει ένας οργανισμός γονίδια είναι να αποκτήσει απογόνους.

Ένας άλλος τρόπος είναι να βοηθήσετε στενούς συγγενείς, που πιθανώς μοιράζονται πολλά από τα ίδια γονίδια, να παράγουν περισσότερους απογόνους από ό,τι αν ήταν μόνοι.

Los huevos y las larvas de las abejas melíferas se desarrollan uno por célula.  <a href=Megan Kobe/iStock μέσω Getty Images Plus“data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/7QJWVgvubHXQeopHAF24fg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTYzOQ–/https://media.zenfs_convers32000_000000000000000000000001 c3 134310f6ceac58be77″/ >

Αυτή η επιλογή είναι λίγο πολύ αυτό που συμβαίνει σε μια αποικία μελισσών. Αυτές οι χιλιάδες εργάτριες μέλισσες μπορεί να μην αναπαράγονται, αλλά η βασίλισσα είναι η μητέρα τους. Τη βοηθούν να αποκτήσει μια άλλη γενιά αδερφών που μια μέρα θα είναι αδερφές της. Με αυτόν τον τρόπο, οι εργάτριες μέλισσες μεταβιβάζουν τα γονίδιά τους στην επόμενη γενιά, αλλά όχι άμεσα.

Κάτι άλλο που πρέπει να λάβετε υπόψη: μια κυψέλη μελισσών είναι μια υπέροχα πολύπλοκη δομή. Τα στρώματα κεριού χτένας που κατασκευάζονται για να αποθηκεύουν μέλι και να μεγαλώνουν νεαρά είναι ένα θαύμα αρχιτεκτονικής, που απαιτούν εκτεταμένη εργασία για την κατασκευή, συνεχείς επισκευές και προστασία από εισβολείς ή αρπακτικά.

Τότε θα αναρωτηθείτε: Τι ήρθε πρώτο; Κοινωνικές ομάδες με βασίλισσες και εργάτριες που παρήγαγαν μεγάλους αριθμούς συγγενών απογόνων που απαιτούσαν πιο περίτεχνες δομές φωλιών; Ή μήπως η περίπλοκη φωλιά εμφανίστηκε πρώτη, οδηγώντας σε μεγαλύτερη επιτυχία για ομάδες που εξελίχθηκαν για να μοιράσουν τα καθήκοντα μεταξύ βασίλισσες και εργάτριες;

Αυτά είναι συναρπαστικά ερωτήματα που οι βιολόγοι διερευνούν εδώ και δεκαετίες. Αλλά και οι δύο παράγοντες (ο καταμερισμός της εργασίας και οι πολύπλοκες δομές των κυψελών) βοηθούν να εξηγηθεί γιατί υπάρχουν μέλισσες με βασίλισσες.


Γεια σας περίεργα παιδιά! Έχετε κάποια ερώτηση που θα θέλατε να απαντήσει ένας ειδικός; Ζητήστε από έναν ενήλικα να στείλει την ερώτησή σας στο CuriousKidsUS@theconversation.com. Πείτε μας το όνομά σας, την ηλικία σας και την πόλη όπου ζείτε.

Και επειδή η περιέργεια δεν έχει όριο ηλικίας: ενήλικες, πείτε μας επίσης τι αναρωτιέστε. Δεν θα μπορέσουμε να απαντήσουμε σε όλες τις ερωτήσεις, αλλά θα κάνουμε το καλύτερο δυνατό.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation, έναν ανεξάρτητο, μη κερδοσκοπικό οργανισμό ειδήσεων που σας παρέχει δεδομένα και αναλύσεις για να σας βοηθήσει να κατανοήσετε τον περίπλοκο κόσμο μας.

Το έγραψε ο Phil Starks, Πανεπιστήμιο Tufts και Aviva Liebert, Κρατικό Πανεπιστήμιο Framingham.

Διαβάστε περισσότερα:

Οι συγγραφείς δεν εργάζονται, δεν συμβουλεύονται, δεν κατέχουν μετοχές ή δεν λαμβάνουν χρηματοδότηση από οποιαδήποτε εταιρεία ή οργανισμό που θα ωφεληθεί από αυτό το άρθρο και δεν έχουν αποκαλύψει σχετικές σχέσεις πέρα ​​από τον ακαδημαϊκό τους διορισμό.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *