April 16, 2024

Γιατί οι Ασιάτισσες κάνουν όλο και λιγότερα μωρά

Μια γυναίκα και ένα παιδί διασχίζουν το δρόμο στο Τόκιο στις 19 Ιουλίου 2021. Ο αριθμός των μωρών που γεννήθηκαν στην Ιαπωνία το 2023 μειώθηκε για όγδοη συνεχή χρονιά σε νέο χαμηλό. Πίστωση: David Goldman—AP

ΕσείςΜέχρι τη δεκαετία του 1970, οι γυναίκες στις πιο ευημερούσες ασιατικές οικονομίες, όπως η Νότια Κορέα, η Ιαπωνία και η Κίνα, είχαν περισσότερα από πέντε παιδιά κατά μέσο όρο. Σήμερα, αυτή η τάση είναι ριζικά διαφορετική. Για έκτη συνεχή χρονιά, η Νότια Κορέα κατέγραψε το χαμηλότερο ποσοστό γονιμότητας στον κόσμο. Στα τελευταία στοιχεία που δημοσίευσε η κυβέρνηση στις 28 Φεβρουαρίου, ο αριθμός αυτός έπεσε σε νέο χαμηλό: από 0,84 παιδιά ανά ζευγάρι το 2022 σε 0,81 το 2023. Μέχρι το 2024, το ποσοστό αναμένεται να μειωθεί περαιτέρω, στο 0,68.

Η τάση αντανακλάται και αλλού. Τα τελευταία 70 χρόνια, τα ποσοστά γονιμότητας έχουν μειωθεί σε όλο τον κόσμο, με συνολική πτώση 50%. Ακόμη και στις πιο προηγμένες οικονομίες, το ποσοστό είναι τώρα 1,6 παιδιά ανά ζευγάρι, σε σύγκριση με το συνιστώμενο ποσοστό 2,1 για τις χώρες που θέλουν να διατηρήσουν έναν σταθερό πληθυσμό χωρίς καμία μετανάστευση.

Αλλά τα ποσοστά σε αυτές τις χώρες της Ανατολικής Ασίας έχουν πέσει με πιο απότομο ρυθμό από οπουδήποτε αλλού. Στη Νότια Κορέα, η πτώση των ποσοστών γεννήσεων είναι ένας από τους τρεις κρίσιμους παράγοντες που χαρακτηρίζουν αυτό που ονομάζεται γενιά “Sampo” ή “τρεις παραιτητές”: γυναίκες 20 και 30 ετών που έχουν σταματήσει να βγαίνουν, παντρεύονται και κάνουν παιδιά. εν μέρει λόγω οικονομικών πιέσεων. Το 2018, ο τότε υφυπουργός Οικονομικών Kim Yong-beom δήλωσε αυτή την τάση «σταυρό θανάτου». Στην Ιαπωνία ο Πρωθυπουργός Fumio Kishida Πρόσφατα εξέδωσε μια τρομερή προειδοποίηση ότι η χώρα ήταν «στο χείλος» του να είναι «κοινωνικά δυσλειτουργική». Η Κίνα, η οποία ανέτρεψε την πολιτική της για ένα παιδί το 2016 για να ενθαρρύνει τις οικογένειες να κάνουν περισσότερα παιδιά, έχασε το ρεκόρ της ως η πιο πυκνοκατοικημένη χώρα σε σχέση με την Ινδία πέρυσι, αφού ο πληθυσμός της μειώθηκε για πρώτη φορά εδώ και έξι δεκαετίες.

Διαβάστε περισσότερα: Πώς ο πληθυσμός ρεκόρ της Ινδίας θα διαμορφώσει τον κόσμο

Οι ηγέτες λένε ότι η μείωση του πληθυσμού είναι ο μεγαλύτερος κίνδυνος για την οικονομική ανάπτυξη και την κοινωνική ανάπτυξη. Αλλά οι ειδικοί στον πληθυσμό υποστηρίζουν ότι αυτές οι μειώσεις είναι επίσης μια ευκαιρία: να δημιουργηθούν συστήματα καλύτερα προσαρμοσμένα στις ανάγκες της σημερινής κοινωνίας μέσω πολιτικών μεταρρυθμίσεων που επενδύουν σε καλύτερες κοινωνικές δομές. Η Σάρα Χάρπερ, διευθύντρια του Ινστιτούτου της Οξφόρδης για τη Γήρανση του Πληθυσμού, υποστηρίζει ότι «η μείωση του πληθυσμού, αν και ιστορικά νέα, έχει πολλά πλεονεκτήματα για τον 21ο αιώνα».δρόμος αιώνα», συμπεριλαμβανομένης της βελτίωσης της «ισότητας των φύλων και του σεβασμού για τις επιλογές των γυναικών».

Τι οδηγεί στη μείωση των γεννήσεων;

Γενικά, τα ποσοστά γονιμότητας τείνουν να μειώνονται όταν μια χώρα βιώνει οικονομική ανάπτυξη και βελτιωμένες συνθήκες διαβίωσης. «Καθώς το βελτιωμένο βιοτικό επίπεδο μειώνει τη βρεφική και παιδική θνησιμότητα, τα ζευγάρια μπορούν να περιμένουν τα παιδιά τους να ζήσουν μέχρι την ενηλικίωση», σημειώνουν αναλυτές στο East-West Center. Αυτό καθιστά πιθανό ότι θα έχουν λιγότερα παιδιά.

Η οικονομική ανάπτυξη τείνει επίσης να επεκτείνει τις ευκαιρίες εκπαίδευσης, πράγμα που σημαίνει ότι οι γυναίκες ξαφνικά αναρωτιούνται για τους παραδοσιακούς τους ρόλους ως νοικοκυράς και μητέρας. Ως αποτέλεσμα, μπορεί «να αποφασίσουν να αποφύγουν εντελώς τον γάμο και την τεκνοποίηση», λένε οι αναλυτές.

Καθώς οι χώρες γίνονται πλουσιότερες, το κόστος ανατροφής των παιδιών αυξάνεται επίσης, αν και αυτός είναι ένας από τους πολλούς παράγοντες. Ο Michael Herrmann, ανώτερος σύμβουλος για οικονομικά και δημογραφικά στοιχεία στο Ταμείο Πληθυσμού των Ηνωμένων Εθνών (UNFPA), λέει ότι οι γυναίκες συνήθως σκέφτονται πώς να ισορροπήσουν τρεις πτυχές όταν κάνουν παιδιά: οικογενειακή ζωή και εργασία. εισόδημα και έξοδα ανατροφής παιδιών· και την ισότητα των φύλων, η οποία μπορεί να βοηθήσει να μοιραστεί το βάρος της φροντίδας. «Εάν το σύστημα ή η οικονομία δεν προσφέρει στις γυναίκες ίσες ευκαιρίες, μπορεί να σκεφτούν δύο φορές να κάνουν παιδιά», λέει.

Αυτό φαίνεται να ισχύει στη Νότια Κορέα, όπου οι γυναίκες λένε ότι συχνά αισθάνονται αναγκασμένες να επιλέξουν μεταξύ της καριέρας ή της οικογένειας. Ως αποτέλεσμα, όλο και περισσότερες γυναίκες παίρνουν την απόφαση να μην παντρευτούν. Η μέση ηλικία μιας νέας μητέρας είναι τώρα 32, από 30 το 2005, σύμφωνα με την Εθνική Στατιστική Υπηρεσία.

Ορισμένες μελέτες δείχνουν ότι η σεξουαλική ζωή και ο τρόπος ζωής έχουν επίσης αλλάξει. Για παράδειγμα, στην Ιαπωνία, οι άνθρωποι δίνουν το πρώτο τους φιλί σε ολοένα και πιο μεταγενέστερη ηλικία (τώρα ο μέσος όρος είναι μεταξύ 18 και 19) και συνάπτουν σχέσεις ακόμα αργότερα στη ζωή τους.

Πώς προσπαθούν οι κυβερνήσεις να αντιστρέψουν την τάση;

Η δημογραφική κρίση έχει παρακινήσει τους ηγέτες να δράσουν και πολλοί από αυτούς έχουν διοχετεύσει δισεκατομμύρια δολάρια σε προγράμματα που ελπίζουν ότι θα πείσουν τις γυναίκες να κάνουν παιδιά.

Στη Νότια Κορέα, ο Πρόεδρος Μουν Τζε-ιν ξεκίνησε διάφορες πολιτικές για να προσπαθήσει να δώσει κίνητρα στις γυναίκες να κάνουν περισσότερα παιδιά, συμπεριλαμβανομένων των κινήτρων σε μετρητά για οικογένειες. Σύμφωνα με το σχέδιο, κάθε παιδί που γεννιέται μετά το 2022 λαμβάνει ένα μπόνους μετρητών 2 εκατομμυρίων γουόν ($1.850) για να βοηθήσει στην κάλυψη των προγεννητικών εξόδων, συν μια μηνιαία πληρωμή που αυξάνεται κάθε μήνα έως ότου το μωρό γίνει ενός έτους. Άλλα κίνητρα περιλαμβάνουν δωρεάν παιδική μέριμνα, επιδοτούμενες αποδοχές κατά τη διάρκεια της άδειας παιδικής μέριμνας, ακόμη και ομαδικά ραντεβού στα τυφλά για δημόσιους λειτουργούς για να προσπαθήσουν να ταιριάξουν ζευγάρια.

Στην Κίνα, πολλοί ειδικοί λένε ότι η ανατροπή της πολιτικής του ενός παιδιού μπορεί να έχει αργήσει πολύ. Αφού είδε ένα αρχικό ράλι Όσον αφορά τις γεννήσεις, ο αριθμός μειώνεται σταθερά κατά σχεδόν 50%: από 17,86 εκατομμύρια το 2016 σε μόλις 9,56 εκατομμύρια το 2022, σύμφωνα με έκθεση που δημοσίευσε η Εθνική Επιτροπή Υγείας. Η κινεζική κυβέρνηση προσπάθησε επίσης να εισαγάγει νέες πολιτικές για να ενθαρρύνει τα ζευγάρια να κάνουν περισσότερα παιδιά, να βελτιώσουν τη φροντίδα των παιδιών και να βελτιώσουν τις εγκαταστάσεις στέγασης για οικογένειες με παιδιά. Πρόσφατα, ορισμένοι ακαδημαϊκοί πρότειναν ακόμη και τη φορολόγηση των ζευγαριών που έχουν πολύ λίγα παιδιά, ενώ καθιστούν δυσκολότερη την πρόσβαση στις αμβλώσεις και το διαζύγιο.

Διαβάστε περισσότερα: Μπορεί να αντιστραφεί η πτώση του μωρού στην Κίνα; Δεν μετράνε σε αυτό

Στην Ιαπωνία, ο Kishida είπε ότι θέλει η κυβέρνηση να διπλασιάσει τις δαπάνες της σε προγράμματα που σχετίζονται με τα παιδιά και αναμένεται να δημιουργηθεί μια νέα κυβερνητική υπηρεσία τον Απρίλιο για να επικεντρωθεί στο θέμα. «Καθώς σκεφτόμαστε τη βιωσιμότητα και τη συνεκτικότητα της οικονομίας και της κοινωνίας του έθνους μας, θεωρούμε ότι η υποστήριξη της ανατροφής παιδιών είναι η πιο σημαντική πολιτική μας», είπε στους νομοθέτες τον Ιανουάριο.

Ως επί το πλείστον, αυτή η προσέγγιση δεν λειτούργησε. Η απότομη μείωση της γονιμότητας στην Ασία είναι απίθανο να αντιστραφεί σύντομα. Μάλιστα, μέχρι το 2050, ένας στους τρεις ανθρώπους στην Ασία αναμένεται να είναι άνω των 65 ετών, σύμφωνα με στοιχεία του World Population Prospects του ΟΗΕ. Επιπλέον, έρευνες στη Νότια Κορέα δείχνουν ότι οι γυναίκες που θέλουν να κάνουν παιδιά θέλω έχουν περισσότερα από ένα παιδιά. «Αυτό που πρέπει να αντιμετωπίσει η κυβέρνηση, λοιπόν, είναι πώς να ενδυναμώσει τις γυναίκες για να το πετύχουν αυτό», λέει ο Herrmann.

Οι άνδρες διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο: Μια μελέτη του 2022 από το Εθνικό Γραφείο Οικονομικών Ερευνών διαπίστωσε ότι σε χώρες όπως η Ισλανδία και η Σουηδία, όπου οι άνδρες είχαν υψηλότερο ποσοστό συμμετοχής στις οικιακές εργασίες και τη φροντίδα των παιδιών, το ποσοστό γονιμότητας ήταν 1,8 ή περισσότερο. Αντίθετα, χώρες με τη μικρότερη συνεισφορά από άνδρες, όπως η Νότια Κορέα και η Ιαπωνία, έχουν χαμηλότερα ποσοστά γονιμότητας. «Αυτά τα γεγονότα υποδηλώνουν ότι η διαπραγμάτευση μεταξύ μητέρων και πατέρων παίζει σημαντικό ρόλο στον καθορισμό της γονιμότητας», έγραψαν οι συγγραφείς της μελέτης.

Αντί να εστιάζουν στο πώς να αναστρέψουν τη μείωση του πληθυσμού, οι ειδικοί λένε επίσης ότι οι κυβερνήσεις θα ήταν καλύτερα να προσπαθήσουν να βρουν τρόπους να ζήσουν με αυτήν. Αυτό σημαίνει ότι, μακροπρόθεσμα, θα πρέπει να βρουν άλλες λύσεις για να διασφαλίσουν ότι το εργατικό δυναμικό θα παραμείνει δυναμικό: «Πιο παραγωγικές γυναίκες στην αγορά εργασίας, υποστηρίζοντας τους ηλικιωμένους εργαζόμενους να παραμείνουν ενεργοί περισσότερο, διασφαλίζοντας μια συνεχή ροή μεταναστών για να αντισταθμίσουν Η έλλειψη εργατών μας», λέει η Χάρπερ.

Αλλά περισσότερο από αυτό, η Χάρπερ λέει ότι η γενική τάση σημαίνει ότι οι κυβερνήσεις πρέπει να διασφαλίσουν ότι οι γυναίκες έχουν την οικονομική και κοινωνική υποστήριξη που τους επιτρέπει να έχουν τον αριθμό των παιδιών που θέλουν ή να παραμείνουν χωρίς παιδιά.

Άλλοι επισημαίνουν ότι η μείωση των ποσοστών γεννήσεων μπορεί να μην είναι απαραίτητα κακό. Στην πραγματικότητα, ο Herrmann λέει ότι οι χώρες που αντιμετωπίζουν δημογραφική παρακμή βρίσκονται σε πολύ προχωρημένο στάδιο ανάπτυξης. «Έχουν τεράστιες τεχνολογικές δυνατότητες που βρίσκονται στην πρώτη γραμμή, πολύ υψηλή ανάπτυξη στην παραγωγικότητα της εργασίας και μπορούν να αντισταθμίσουν ή να αντιμετωπίσουν τη συρρίκνωση και τη γήρανση του πληθυσμού».

Γράφω σε Astha Rajvanshi στο astha.rajvanshi@time.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *