April 16, 2024

Γιατί η αστροναύτης της NASA Jeanette Epps περίμενε άλλα 6 χρόνια για την διαστημική της αποστολή στον ISS

αστροναύτης της nasa Jeanette Epps Είχε ένα ασυνήθιστο μονοπάτι προς το διάστημα: Περίμενε άλλα έξι χρόνια για να πετάξει.

Ο Epps θα πετάξει τελικά στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) όχι νωρίτερα από το βράδυ του Σαββάτου (2 Μαρτίου) στην αποστολή SpaceX Crew-8 για τη NASA, εκτελώντας τη δεύτερη αποστολή μεγάλης διάρκειας από μια μαύρη γυναίκα στο τροχιακό σύμπλεγμα. Αλλά το Epps έπρεπε να φτάσει εκεί τον Ιούνιο του 2018. αυτό το χρονοδιάγραμμα καθυστέρησε δύο φορές, μετά από επανατοποθετήσεις του ρωσικού διαστημικού σκάφους Soyuz και Starliner της Boeing.

«Έχουν περάσει μερικά χρόνια, αλλά ήμουν σίγουρος ότι θα πετάξει», είπε ο Epps, 53, κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου που μεταδόθηκε ζωντανά από το Crew-8 που πραγματοποιήθηκε στις 25 Ιανουαρίου στο Διαστημικό Κέντρο Johnson της NASA στο Χιούστον.

Η Epps σημείωσε ότι διατήρησε τη διάθεσή της ψηλά εστιάζοντας στην προπόνηση, η οποία την έχει κρατήσει «αρκετά απασχολημένη τα τελευταία χρόνια». Η NASA, είπε, τελικά τη μετέφερε στο διαστημόπλοιο SpaceX για να αποκτήσει πρώιμη εμπειρία πτήσης και να προετοιμαστεί για μελλοντικές αποστολές.

Σχετίζεται με: Η NASA επιλέγει αστροναύτες για την αποστολή SpaceX Crew-8 στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

Ο Epps, εκπαιδευμένος μηχανικός και πρώην αξιωματικός τεχνικών πληροφοριών για την Κεντρική Υπηρεσία Πληροφοριών (CIA), επιλέχθηκε από τη NASA τον Ιούλιο του 2009 ως υποψήφιος αστροναύτης. Συμπεριλαμβανομένων των διεθνών αστροναυτών, μόνο ο Epps και ο Jeremy Hansen της Καναδικής Διαστημικής Υπηρεσίας (CSA) παραμένουν εκτός αυτής της ομάδας επιλογής, αν και ο Hansen έχει ανατεθεί να πετάξει στη σεληνιακή αποστολή Artemis 2 της NASA το 2025.

Ωστόσο, το CSA πετά μόνο αστροναύτες στον ISS περίπου κάθε έξι χρόνια λόγω της συνεισφοράς του 2,3% στον σταθμό. Ως ο πλειοψηφικός εταίρος του διαστημικού σταθμού, η NASA έχει συχνές θέσεις και ευκαιρίες πτήσης για τον ISS μαζί με τον άλλο σημαντικό συνεισφέροντα, τη Ρωσία. Στη συνέχεια, το 2017, ο Epps έλαβε μια αποστολή πτήσης για τις Αποστολές 56 και 57, με προγραμματισμένη αποβίβαση με ένα Soyuz MS-09 τον Ιούνιο του 2018. Αυτή ήταν μια κανονική αναμονή για έναν αστροναύτη της NASA, δεδομένων των θέσεων που ήταν διαθέσιμες στο διαστημόπλοιο εκείνη τη στιγμή .

Αλλά τον Ιανουάριο του 2018, η NASA ανακοίνωσε ότι το Epps θα αφαιρεθεί από το Soyuz MS-09. Η εφεδρική του NASA, Serena Auñón-Chancellor, θα έπαιρνε τη θέση του Epps. Όταν ρωτήθηκε τότε γιατί ο οργανισμός έκανε την αλλαγή καθυστερημένα, ο εκπρόσωπος της NASA Brandi Dean είπε στον συνεργάτη του Space.com, CollectSPACE, ότι ελήφθησαν υπόψη αρκετοί παράγοντες. «Αυτές οι αποφάσεις είναι θέματα προσωπικού για τα οποία η NASA δεν παρέχει πληροφορίες», πρόσθεσε ο Ντιν.

Σχετίζεται με: Η αστροναύτης της NASA Jeanette Epps μιλά για την ανησυχητική της απόσυρση από την διαστημική αποστολή

τέσσερις αστροναύτες με λευκά κοστούμια στέκονται και δίνουν τον αντίχειρα στην κάμερα, στη σειρά

τέσσερις αστροναύτες με λευκά κοστούμια στέκονται και δίνουν τον αντίχειρα στην κάμερα, στη σειρά

Στους αστροναύτες της NASA SpaceX Crew-8 περιλαμβάνονται, από αριστερά: ο κοσμοναύτης της Roscosmos Alexander Grebenkin, ειδικός αποστολών. Ο αστροναύτης της NASA Michael Barratt, πιλότος. Ο αστροναύτης της NASA Matthew Dominick, διοικητής. και η αστροναύτης της NASA Jeanette Epps, ειδικός στην αποστολή. (Εικόνα: SpaceX)

Ο Epps αναφέρθηκε για πρώτη φορά στην κατάσταση σε μια συνέντευξη επί σκηνής στο φεστιβάλ Tech Open Air του Βερολίνου τον Ιούνιο του 2018. “Δεν υπάρχει χρόνος να ανησυχούμε πραγματικά για τον σεξισμό και τον ρατσισμό και τέτοια πράγματα, γιατί πρέπει να δράσουμε”, είπε ο Epps για μερικές από τις φήμες πίσω από την απόφαση. “Και αν μπει στο παιχνίδι, τότε εμποδίζετε την αποστολή και εμποδίζετε την απόδοση. Επομένως, είτε είναι ένας παράγοντας είτε όχι, δεν μπορώ να υποθέσω τι σκέφτονται και κάνουν οι άνθρωποι εκτός αν έχω λίγες πληροφορίες. ” Λίγες περισσότερες πληροφορίες».

Η Epps πρόσθεσε ότι πολλοί από τους Ρώσους συναδέλφους της εξέφρασαν ανησυχίες για την ασφάλεια τους σχετικά με την απομάκρυνσή τους από το πλήρωμα του Soyuz λίγους μήνες πριν από την εκτόξευση, δεδομένου ότι εκπαιδεύονταν για περίπου δύο χρόνια πριν από την επανατοποθέτηση. «Δεν ξέρω από πού προήλθε η απόφαση ή πώς ελήφθη, λεπτομερώς ή σε ποιο επίπεδο», είπε ο Έπς.

Στη συνέχεια, η NASA ανέθεσε το Epps στο Starliner τον Αύγουστο του 2020 για την πρώτη επιχειρησιακή αποστολή του διαστημικού σκάφους στον ISS. Το Starliner, ωστόσο, έχει καθυστερήσει λόγω πολλών τεχνικών προβλημάτων και το ντεμπούτο του με το πλήρωμα, μια δοκιμαστική αποστολή στον ISS, δεν αναμένεται να πετάξει μέχρι τον Απρίλιο του τρέχοντος έτους. Στη συνέχεια, η NASA ανέθεσε ξανά τον Epps στο SpaceX Crew-8, την όγδοη επιχειρησιακή αποστολή αστροναυτών του SpaceX στον ISS, τον Αύγουστο του 2023.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΙΣΤΟΡΙΑ:

– Οι μαύροι αστροναύτες γιορτάζουν τις σεληνιακές αποστολές ISS και Artemis 2 ενώ στοχάζονται στην ιστορία.

— Πώς άλλαξε προς το καλύτερο η ποικιλομορφία των αστροναυτών σε μια και μόνο τάξη της NASA που αναφέρεται στο βιβλίο «The New Guys»

— «The Color of Space»: Παρακολουθήστε το νέο ντοκιμαντέρ της NASA που γιορτάζει τους εξερευνητές του Μαύρου Διαστήματος στις 16 Ιουνίου

Όταν η Epps φτάσει στο διάστημα, θα είναι τουλάχιστον ο 19ος μαύρος αστροναύτης που έχει πάει εκεί, σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία της NASA από τον Φεβρουάριο του 2023. Αυτό είναι από περισσότερα από 600 άτομα που έχουν πετάξει στο διάστημα σε όλο τον κόσμο. (Ωστόσο, ο αριθμός των ανθρώπων στο διάστημα μπορεί να ποικίλλει ανάλογα με τα κριτήρια που χρησιμοποιούνται. Τον Αύγουστο του 2023, για παράδειγμα, η Virgin Galactic εκτόξευσε δύο μαύρα άτομα στον υποτροχιακό χώρο, ελαφρώς κάτω από τη γραμμή Kármán που οι διεθνείς αρχές όρισαν ως το όριο του διαστήματος.)

Μαύροι αστροναύτες της NASA, όπως ο Τσάρλι Μπόλντεν, ο οποίος είναι επίσης πρώην διαχειριστής της NASA, έχουν μιλήσει για θεσμικό ρατσισμό στις ΗΠΑ που δεν επέτρεψε σε μαύρους αστροναύτες να φτάσουν σε τροχιά παρά μόνο δεκαετίες μετά τους λευκούς συνομηλίκους τους. Λίγη προσοχή δόθηκε επίσης στους μαύρους τεχνικούς της NASA στο έδαφος που έπαιξαν βασικούς ρόλους στις πρώιμες ανθρώπινες διαστημικές πτήσεις, όπως οι «Κρυμμένες Φιγούρες».

Ο πρώτος μαύρος αστροναύτης που ανατέθηκε σε διαστημική πτήση ήταν ο Robert H. Lawrence, σύμφωνα με τη NASA. Ο Λόρενς πέθανε σε αεροπορικό δυστύχημα το 1967, πριν προλάβει να απογειωθεί ο προγραμματισμένος διαστημικός σταθμός Manned Orbital Laboratory (MOL) του αμερικανικού στρατού. Τελικά, η MOL δεν πέταξε ποτέ. Ο μαύρος Αμερικανός πιλότος δοκιμής Ed Dwight συμμετείχε σε στρατιωτικές δραστηριότητες που σχετίζονται με το διάστημα τη δεκαετία του 1960, αλλά για πολύπλοκους λόγους (που περιγράφονται σε άρθρο του περιοδικού Smithsonian του 2020) δεν έφτασε ποτέ στο διάστημα.

Ο πρώτος μαύρος αστροναύτης σε τροχιά ήταν ο Arnaldo Tamayo Méndez, ο οποίος επισκέφτηκε τον σοβιετικό διαστημικό σταθμό Salyut-6 το 1980, είπε η NASA.

Η NASA στρατολόγησε τους πρώτους μαύρους και γυναίκες αστροναύτες της το 1978. Ο πρώτος μαύρος αστροναύτης της NASA που πέταξε ήταν ο Guion S. Bluford το 1983 στο διαστημικό λεωφορείο STS-8, ενώ η πρώτη μαύρη γυναίκα που πέταξε στη NASA ήταν η Mae Jemison το 1992 στο STS- 47. Μεταξύ άλλων ορόσημων: ο Bernard Harris ήταν ο πρώτος που περπάτησε στο διάστημα το 1995 στο STS-55, ο Victor Glover ήταν ο πρώτος μαύρος μακροχρόνιος αστροναύτης το 2020-21 κατά τη διάρκεια των ISS Expeditions 64 και 65 και η Jessica Watkins ήταν η πρώτη ολόσωμη μαύρη γυναίκα. . μπροσούρα το 2022 για τις Αποστολές 67 και 68.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *