April 19, 2024

Αφού ξαναδεί τεράστιες συντριβές στο Daytona, θα κάνει κάτι γι’ αυτό το NASCAR;

Το Σαββατοκύριακο Daytona της NASCAR που καθυστερούσε λόγω βροχής ήταν μια δαπανηρή, γεμάτη ατυχήματα καταστροφή.

Σύμφωνα με τα δεδομένα βαθμολόγησης της NASCAR, τουλάχιστον 80 από τα 114 αυτοκίνητα στον αγώνα Daytona 500, στον αγώνα δεύτερης βαθμίδας της σειράς Xfinity και στον αγώνα της τρίτης κατηγορίας Truck Series ενεπλάκησαν σε ατύχημα κατά τη διάρκεια των αντίστοιχων αγώνων σταδιοδρομίας τους. Και στην πραγματικότητα, αυτός ο αριθμός είναι πιο κοντά στο 85.

Μια χούφτα αυτοκίνητα ενεπλάκησαν σε αυτό που χαρακτηρίζεται ως σύγκρουση με δύο αυτοκίνητα κατά την έναρξη του τελευταίου γύρου του Daytona 500 και πολλά αυτοκίνητα ενεπλάκησαν σε σύγκρουση στον τελευταίο γύρο κατά τη διάρκεια του αγώνα της σειράς Xfinity που δεν δημιουργήθηκε. μια κίτρινη σημαία. .

Ο αριθμός εκτοξεύεται ακόμη περισσότερο αν θέλετε να προσθέσετε αγωνιστικά αυτοκίνητα από την τέταρτη σειρά ARCA Series στο σύνολο ατυχημάτων του Σαββατοκύριακου. Τα επίσημα δεδομένα βαθμολόγησης δεν δημοσιεύονται στο Racing Reference, αλλά ο αγώνας των 80 γύρων περιλάμβανε εννέα προφυλάξεις και θα χρειαζόταν πολύ λιγότερο χρόνο για να καθοριστεί ποια αυτοκίνητα δεν υπήρξαν ατυχήματα από το να απαριθμηθούν εκείνα που συνέβησαν.

Είναι πολύ δίκαιο να υπολογίσουμε ότι λιγότερο από το 30% των οδηγών που συμμετείχαν στους τέσσερις αγώνες το Σαββατοκύριακο της Daytona δεν ενεπλάκησαν σε ατύχημα. Και είναι μια ομάδα που δεν περιλαμβάνει ούτε τους νικητές του αγώνα. Συμπεριλαμβανομένου του νικητή του Daytona 500 William Byron, και οι τέσσερις οδηγοί που επισκέφθηκαν τη λωρίδα νίκης έπαιξαν τουλάχιστον έναν μικρό ρόλο σε ένα ατύχημα κατά τη διάρκεια των νικών τους.

Πολλά αυτοκίνητα συγκρούονται κατά τη διάρκεια του αγώνα αυτοκινήτου NASCAR Daytona 500, Δευτέρα, 19 Φεβρουαρίου 2024, στο Daytona International Speedway στην παραλία Daytona, Φλόριντα (AP Photo/Chris O'Meara)Πολλά αυτοκίνητα συγκρούονται κατά τη διάρκεια του αγώνα αυτοκινήτου NASCAR Daytona 500, Δευτέρα, 19 Φεβρουαρίου 2024, στο Daytona International Speedway στην παραλία Daytona, Φλόριντα (AP Photo/Chris O'Meara)

Είκοσι δύο αυτοκίνητα ενεπλάκησαν σε αυτό το ατύχημα με λιγότερους από 10 γύρους να απομένουν στο Daytona 500. (AP Photo/Chris O’Meara)

Το να τρακάρεις πάνω από το 70% των αυτοκινήτων κατά τη διάρκεια ενός αγωνιστικού Σαββατοκύριακου απλά δεν είναι βιώσιμο. Ή το προϊόν των καλών αγώνων. Και σίγουρα δεν θα είναι ο κανόνας καθώς προχωρά η σεζόν NASCAR. Αλλά η τεράστια φθορά που παρατηρήθηκε στο Daytona είναι προϊόν των κανόνων που διέπουν τους αγώνες σε Daytona και Talladega. Έχει γίνει αρκετά κοινό να πιστεύουμε ότι τα δεκάδες αυτοκίνητα και φορτηγά που καταστρέφονται στο τέλος κάθε Σαββατοκύριακου αγώνα στη Daytona και στην Talladega είναι αυτό που θέλει η NASCAR.

Οι δύο μεγάλες, υψηλές πίστες είναι από καιρό γνωστές για τους επικίνδυνους αγώνες τους. Η NASCAR εφάρμοσε κανόνες για να επιβραδύνει τα αυτοκίνητα και στη συνέχεια να τα κρατά πιο κοντά, μετά το φρικτό τρακάρισμα του Bobby Allison στο Talladega, όταν το αυτοκίνητό του πέταξε στον μπροστινό φράχτη.

Τις δεκαετίες από το ατύχημα του Allison, η NASCAR άλλαζε συνεχώς τους κανόνες στην Daytona και στην Talladega για να πετύχει αυτό που θεωρεί τον καλύτερο τύπο αγώνων. Οι μακροχρόνιοι θαυμαστές της NASCAR θα θυμούνται τα ψάθινα χαρτονομίσματα που κόλλησαν από τις οροφές των αυτοκινήτων της σειράς Cup στις αρχές της δεκαετίας του 2000 για να τους βοηθήσουν να περάσουν το σχέδιο. Ακόμα περισσότεροι θα θυμούνται το tandem draft με δύο αυτοκίνητα στις αρχές της δεκαετίας του 2010, όταν οι οδηγοί συνειδητοποίησαν ότι ο πιο γρήγορος τρόπος για να ξεπεράσουν την πίστα ήταν ένα αυτοκίνητο να σπρώχνει κυριολεκτικά ένα άλλο για όσο το δυνατόν περισσότερο.

Αλλά κάθε επανάληψη των κανόνων σύνταξης συνοδεύεται από το δικό της σύνολο προκλήσεων και τρομακτικών ατυχημάτων. Οι θαυμαστές τραυματίστηκαν όταν ο Carl Edwards πέταξε στον φράκτη Talledega το 2009 και όταν το αυτοκίνητο της σειράς Xfinity του Kyle Larson πέταξε στον φράκτη της Daytona το 2013 τόσο βίαια που ο κινητήρας του σκίστηκε από το σασί. Στο τέλος του Daytona 500 2020, ο Ryan Newman νοσηλεύτηκε για μέρες αφού το αυτοκίνητό του ανετράπη και χτυπήθηκε από άλλο αυτοκίνητο που έτρεχε με ταχύτητα.

Με τα αυτοκίνητα να μην μπορούν να διαχωριστούν το ένα από το άλλο χάρη στους κλειδωμένους κινητήρες και τους αεροδυναμικούς κανόνες για την αύξηση της οπισθέλκουσας, τα tandem draft στοιχεία παίζουν και πάλι εξέχοντα ρόλο στο NASCAR και προκαλούν τα συντρίμμια που είδαν οι θαυμαστές το περασμένο Σαββατοκύριακο στο Daytona. Οι οδηγοί γνωρίζουν ότι ο πιο γρήγορος τρόπος για να περάσουν είναι να χτυπήσουν τον πίσω προφυλακτήρα του προπορευόμενου αυτοκινήτου και να το σπρώξουν προς τα εμπρός.

Είναι μια πρακτική που έχει επίσης πολύ λίγα περιθώρια λάθους. Το λανθασμένο τράνταγμα είναι η κύρια αιτία συγκρούσεων. Το ατύχημα με 22 αυτοκίνητα με λιγότερους από 10 γύρους να απομένουν στους 500 συνέβη όταν ο Μπάιρον ταράχτηκε μετά από ένα σπρώξιμο από τα αυτοκίνητα ακριβώς πίσω του. Ήταν μια σύγκρουση που είχε δημιουργηθεί κατά τη διάρκεια των γύρων. Θα ήταν πολύ πιο περίεργο αν ο αγώνας είχε φτάσει στην καρό σημαία χωρίς κανένα ατύχημα.

«Το να σπρώχνεις είναι ανόητο όλη την ώρα», είπε ο Joey Logano μετά τον αποκλεισμό σε εκείνο το ατύχημα. «Το όλο θέμα γίνεται όλο και πιο έντονο. Ξέρεις ότι θα συμβεί. Ο καθένας μπορεί να το δει να συμβαίνει. Απλώς το ξέρεις. Συμβαίνει κάθε χρόνο. Όταν απομένουν 10, θα υπάρχει μια προειδοποίηση.”

Εάν οι οδηγοί γνωρίζουν ότι μια σύγκρουση είναι αναπόφευκτη στους τελευταίους γύρους, το ίδιο κάνουν και οι υπεύθυνοι της NASCAR. Αλλά όσο περισσότερο το NASCAR διαρκεί χωρίς αλλαγή των κανόνων σε Daytona και Talladega για να ελαχιστοποιηθεί η σημασία της ώθησης, τόσο πιο εύκολο είναι να αναρωτηθεί κανείς εάν η NASCAR αισθάνεται άνετα με την ιδέα ότι το μισό πεδίο μπορεί να εξαλειφθεί ανά πάσα στιγμή χάρη σε μια ώθηση.

«Μόλις σας απομένουν μερικούς γύρους στον αγώνα, ο αγώνας σταματά, επομένως κάνετε ό,τι μπορείτε για να πιέσετε τον εαυτό σας», είπε ο Austin Cindric.

Δεν θα ήταν πρωτοφανές για αυτόν να εφαρμόσει σαρωτικές αλλαγές κανόνων πριν από τον αγώνα του Απριλίου στο Talladega. Αλλά το όργανο που επιβάλλει κυρώσεις δεν έχει κάνει καμία σημαντική αλλαγή στον κανόνα για να μειώσει τις επιθετικές σπρωξίματα μετά το ατύχημα του Newman. Και δεν υπάρχουν αλλαγές στον ορίζοντα. Οι αγώνες τριών δρόμων φαίνονται συναρπαστικοί στους περιστασιακούς θαυμαστές με την πρώτη ματιά, όταν υπάρχουν 30 αυτοκίνητα στην ίδια ομάδα.

Αν μη τι άλλο, μπορεί να υποστηριχθεί ότι η NASCAR υιοθετεί αυτό το τυχαίο, τραχύ στυλ αγώνων. Το δεύτερο αγωνιστικό Σαββατοκύριακο της σεζόν είναι στην Ατλάντα, μια πίστα που πρόσφατα αναδιαμορφώθηκε για να παράγει αγώνες παρόμοιους με αυτούς της Daytona και της Talladega, με περισσότερα ατυχήματα και αυτοκίνητα πιο κοντά. Το πιθανότερο είναι ότι το δεύτερο αγωνιστικό Σαββατοκύριακο της σεζόν θα μοιάζει πολύ με το πρώτο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *