April 21, 2024

Από αθλητή στον ιδιοκτήτη: Η δεύτερη πράξη του JJ Watt πέρα ​​από τη λίμνη

Ο JJ Watt παίρνει συνέντευξη πριν από τον αγώνα της Πρέμιερ Λιγκ μεταξύ Μπέρνλι και Μάντσεστερ Σίτι στις 11 Αυγούστου 2023. (Michael Regan/Getty Images)

Ο JJ Watt παίρνει συνέντευξη πριν από τον αγώνα της Πρέμιερ Λιγκ μεταξύ Μπέρνλι και Μάντσεστερ Σίτι στις 11 Αυγούστου 2023. (Michael Regan/Getty Images)

Οι επαγγελματίες αθλητές συνταξιοδοτούνται σε σχετικά νεαρή ηλικία, επομένως ακόμη και οι πιο πλούσιοι και επιτυχημένοι χρειάζονται μια «δεύτερη καριέρα» μόλις τελειώσουν οι αγωνιστικές τους ημέρες.

Υπάρχουν μερικοί κοινοί δρόμοι για τους συνταξιούχους σταρ, όπως η ένταξή τους στα μέσα ενημέρωσης ή η έναρξη της δικής τους επιχείρησης. Τα τελευταία χρόνια, οι αυξανόμενοι μισθοί και τα έσοδα από χορηγίες άνοιξαν μια νέα ευκαιρία: την ιδιοκτησία μειονοτικών αθλητικών ομάδων.

Δεν υπάρχουν πολλοί πολυεκατομμυριούχοι αθλητές. Στην πραγματικότητα, είναι κυριολεκτικά τέσσερις: οι Magic Johnson, Michael Jordan, LeBron James και Tiger Woods. Ωστόσο, υπάρχει ένας αυξανόμενος αριθμός αθλητών που αποσύρονται με εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια.

Αυτοί οι λιγότερο πλούσιοι αλλά εξακολουθούν να είναι εξαιρετικά πλούσιοι αθλητές δεν θα είναι ποτέ πλειοψηφικοί ιδιοκτήτες του ΝΒΑ όπως ο Τζόρνταν, ούτε θα γράψουν επιπόλαια μια επιταγή 50 εκατομμυρίων δολαρίων για το 2,3% των Dodgers, όπως έκανε οι Magic. Θα μπορούσαν όμως να έχουν ένα μικρό μερίδιο σε μια επαγγελματική ομάδα; Απολύτως.

Πάρτε για παράδειγμα τον JJ Watt. Ο μελλοντικός Hall of Famer κέρδισε 130 εκατομμύρια δολάρια σε μισθό κατά τη διάρκεια της 12χρονης καριέρας του στο NFL και δεκάδες εκατομμύρια ακόμη σε εγκρίσεις. Έχει πολύ περισσότερα χρήματα από το 99,9% των ανθρώπων, αλλά λιγοτερα λεφτα από το 0,1% που τείνει να έχει τον πολυτιμότερο εξοπλισμό στον κόσμο.

Έτσι, όταν ο Watt έγινε ιδιοκτήτης μειοψηφίας, δεν αγόρασε μία από τις πιο πολύτιμες ομάδες στον κόσμο. Αγόρασε ένα από τα πιο παλιά.

«Έλεγξε κάθε κουτί».

Ο Γουότ έγινε για πρώτη φορά οπαδός της Πρέμιερ Λιγκ κατά τη διάρκεια της πρωταρχικής του χρονιάς με τους Τεξανούς. «Ξυπνούσα νωρίς το πρωί πριν από επισκέψεις ή συναντήσεις και η Premier League θα ήταν στο NBC», μου είπε σε μια τηλεφωνική συνέντευξη. “Έπινα λοιπόν καφέ και έβλεπα τους αγώνες. Έτσι άρχισα να μαθαίνω γι’ αυτό.”

Το ενδιαφέρον του Watt για το ποδόσφαιρο συνέχισε να αυξάνεται και αυτό το πάθος απέκτησε εντελώς νέο νόημα το 2016 όταν γνώρισε τη σύζυγό του, την Kealia, επαγγελματία ποδοσφαιρίστρια για το Houston Dash του NWSL. «Τότε άρχισα να τον αγαπώ πραγματικά», λέει ο τρεις φορές αμυντικός παίκτης της χρονιάς στο NFL.

Περίπου πέντε χρόνια αργότερα, καθώς η καριέρα του στο NFL πλησίαζε στο τέλος της, ο Watt άρχισε να σκέφτεται το ενδεχόμενο να έχει μια ποδοσφαιρική ομάδα. «Άρχισα να ερευνώ, να διερευνώ και να πραγματοποιώ συναντήσεις», λέει. «Στην πραγματικότητα έψαχνα για άλλη μια ευκαιρία όταν κάποιος είπε: “Γεια, έχεις μιλήσει ακόμα με την Μπέρνλι;”

Αυτό οδήγησε σε μια συνάντηση με τον πρόεδρο της Μπέρνλι, Άλαν Πέις, έναν Αμερικανό επιχειρηματία του οποίου η εταιρεία ALK Capital είχε αποκτήσει τον 141χρονο σύλλογο το 2020 για περίπου 271 εκατομμύρια δολάρια.

«Άρχισα να διαβάζω τη λίστα ελέγχου μου και έλεγξα κάθε πλαίσιο», λέει ο Watt. “Έκανα ένα ταξίδι εκεί, επισκέφτηκα όλους και αποφάσισα, “Αυτό είναι το μέρος.” Μου αρέσουν οι άνθρωποι, μου αρέσει το όραμα, μου αρέσει το σχέδιο.”

Τον Μάιο του 2023, ο JJ και η Kealia ανακοίνωσαν την επένδυσή τους στην Μπέρνλι, η οποία μόλις είχε κερδίσει την άνοδο στην Premier League μετά από μια κυρίαρχη σεζόν στο Πρωτάθλημα της δεύτερης κατηγορίας.

Αυτή η σεζόν ήταν δύσκολη στην κορυφαία κατηγορία της Αγγλίας, όπου η Μπέρνλι βρίσκεται αυτή τη στιγμή 19η (από 20) με μόλις τρεις νίκες σε 26 αγώνες. «Δεν είμαστε εκεί που θέλουμε να είμαστε», λέει ο Watt, «αλλά εξακολουθώ να απολαμβάνω κάθε δευτερόλεπτο».

Ο JJ και η Kealia Watt παρακολουθούν έναν αγώνα της Μπέρνλι στο Turf Moor.  (Martin Rickett/PA Images μέσω Getty Images)Ο JJ και η Kealia Watt παρακολουθούν έναν αγώνα της Μπέρνλι στο Turf Moor.  (Martin Rickett/PA Images μέσω Getty Images)

Ο JJ και η Kealia Watt παρακολουθούν έναν αγώνα της Μπέρνλι στο Turf Moor. (Martin Rickett/PA Images μέσω Getty Images)

Μια πρακτική προσέγγιση

Ο Watt δεν είναι ο μόνος πρώην αστέρας του NFL με μερίδιο σε αγγλικό ποδοσφαιρικό κλαμπ. Ο Τομ Μπρέιντι είναι συνιδιοκτήτης της Μπέρμιγχαμ Σίτι, η οποία αυτή τη στιγμή παίζει στην Τσάμπιονσιπ.

Άλλοι αθλητές που έγιναν ιδιοκτήτες μειοψηφίας περιλαμβάνουν: LeBron James (Liverpool, Red Sox, Penguins). Dwyane Wade (Τζαζ); Patrick Mahomes (Royals, Sporting KC, KC Current); Serena Williams (Dolphins, Angel City FC); Kevin Durant (Philadelphia Union); και Γιάννης Αντετοκούνμπο (Brewers).

Το να είσαι ιδιοκτήτης μειοψηφίας σημαίνει διαφορετικά πράγματα για διαφορετικούς ανθρώπους. Κάποιοι, όπως ο Watt, θέλουν να ασχολούνται με την καθημερινότητα, ενώ άλλοι ακολουθούν μια πιο παθητική προσέγγιση.

«Υπάρχουν πολλοί διαφορετικοί τύποι μειονοτικών ιδιοκτητών αθλητών», λέει ο Watt. “Υπάρχουν κάποιοι όπου έχετε μερίδιο 0,00001% και υπάρχει ένα δελτίο τύπου, και αυτό είναι. Μετά υπάρχουν άλλοι, όπως εγώ, που θέλουν να είναι πιο πρακτικοί.”

«Ήθελα να βρω κάτι στο οποίο θα μπορούσαμε πραγματικά να επηρεάσουμε», λέει. “Ήμουν μόλις σε μια κλήση 45 λεπτών για να συζητήσω τη στρατηγική της επωνυμίας. Θα είμαι σύντομα στην Αγγλία για συνεδριάσεις του διοικητικού συμβουλίου. Μιλάω με τον μάνατζέρ μας [Vincent Kompany] μια δυο φορές το μήνα. Μου αρέσουν τα πάντα σε αυτό».

Ο Watt προσπαθεί να προσθέσει αξία όπου μπορεί, είτε προωθεί την ομάδα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης είτε προωθεί μια κουλτούρα φιλική προς τους παίκτες μέσα στον σύλλογο. “Απλώς γνωρίζοντας πώς είναι να είσαι αθλητής, γνωρίζοντας τι μπορεί να κάνει ένας οργανισμός για να υποστηρίξει τους παίκτες του και να τους παρακινήσει. Το έζησα ως παίκτης και τώρα βρίσκομαι στην άλλη πλευρά.”

Από «σπασμένα» σε σοφιστικέ

Το 2012, το ντοκιμαντέρ ESPN 30 για 30 “Broke” εξέτασε τα πολλά μονοπάτια προς τη χρεοκοπία που ακολουθούν οι αθλητές μόλις τελειώσει η καριέρα τους. Αυτή η αφήγηση έχει αλλάξει κάπως την τελευταία δεκαετία καθώς οι αθλητές έχουν γίνει πιο εξελιγμένοι με τα χρήματά τους.

Οι σημερινοί σούπερ σταρ του αθλητισμού δεν υποστηρίζουν απλώς προϊόντα ή βάζουν τα ονόματά τους στα αθλητικά μπαρ. Επενδύουν σε νεοφυείς επιχειρήσεις τεχνολογίας, αγοράζουν ακίνητα, ακόμη και συμμετέχουν σε συμφωνίες ιδιωτικών μετοχών.

Πρωτοπόρος στον τομέα των ιδιωτικών κεφαλαίων είναι η Patricof Co, μια επενδυτική και συμβουλευτική πλατφόρμα που προσδιορίζει ευκαιρίες συνεπένδυσης για το ρόστερ της με 240 αθλητές.

Μέσω της Patricof Co, η Watt και άλλων επώνυμων αθλητών όπως ο Wade, ο Travis Kelce, ο Blake Griffin και η Venus Williams απέκτησαν αγροτεμάχια, επένδυσαν στην IMG Academy του αθλητισμού γυμνασίου και εξαργύρωσαν ακόμη και την πώληση 800 εκατομμυρίων δολαρίων από την Cholula Hot Sauce.

«Έχουμε επενδύσεις ιδιωτικών κεφαλαίων που πιστεύουμε ότι είναι το σωστό είδος επιχείρησης για αυτούς τους τύπους», λέει ο ιδρυτής Mark Patricof. «Προσπαθούμε να ταιριάξουμε τα συμφέροντά τους και να βρούμε τον καλύτερο τρόπο να διαθέσουμε το 20% περίπου της καθαρής τους αξίας που θα έπρεπε να επενδύσουν σε ιδιωτικές συμφωνίες».

«Νομίζω ότι οι αθλητές αρχίζουν να καταλαβαίνουν ότι έχουν απίστευτα ισχυρές μάρκες και ότι η ισότητα και η ιδιοκτησία είναι κάτι που μπορούν να κάνουν με αυτό», λέει ο Watt. Αποδεικνύεται ότι πολλές εταιρείες θέλουν να συνεργαστούν με επαγγελματίες αθλητές. Και οι αθλητικές ομάδες δεν διαφέρουν.

Watt στο CBS Sports πριν από το Super Bowl LVIII στο Λας Βέγκας.  (Steph Chambers/Getty Images)Watt στο CBS Sports πριν από το Super Bowl LVIII στο Λας Βέγκας.  (Steph Chambers/Getty Images)

Watt στο CBS Sports πριν από το Super Bowl LVIII στο Λας Βέγκας. (Steph Chambers/Getty Images)

Ξύστε τη φαγούρα

Οι αποτιμήσεις των αθλητικών ομάδων έχουν αυξηθεί μόνο για δεκαετίες, επομένως η αγορά ενός μεριδίου σε ένα δεν είναι απλώς ένας διασκεδαστικός τρόπος διαφοροποίησης ενός χαρτοφυλακίου — είναι μια σταθερή μακροπρόθεσμη επένδυση με πολλά οφέλη. Και στην περίπτωση του Watt, η ιδιοκτησία έχει αποδειχθεί ακόμη περισσότερο από αυτό.

«Το άλλο βράδυ είχα μια συζήτηση στο δείπνο με δύο πρώην αθλητές και με ρώτησαν, “Πώς είναι η σύνταξη; Είναι δύσκολη;” «Και είπα, ειλικρινά, το να έχω την Μπέρνλι να ξύνει αυτή την ανταγωνιστική, αδρεναλίνη… με βοήθησε πάρα πολύ».

«Όταν παρακολουθούμε αυτούς τους αγώνες κάθε εβδομάδα, τους παρακολουθώ όσο πιο προσεκτικά γίνεται», λέει ο Watt. “Ζω και πεθαίνω με κάθε χτύπημα της μπάλας. Δεν είναι κάτι παθητικό όταν τσεκάρω το σκορ μετά το παιχνίδι.”

«Το να έχω το CBS και το «The Pat McAfee Show» να μου προκαλεί φαγούρα στο NFL, καθώς και να έχω τον αδερφό μου και να μπορώ να τον παρακολουθώ… Αν δεν συνέβαιναν αυτά τα πράγματα, θα ήταν απίστευτα δύσκολο να αποσυρθώ».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *