April 21, 2024

Ένας εγκεφαλικός βηματοδότης βοήθησε μια γυναίκα με ακρωτηριαστική κατάθλιψη. Μπορεί σύντομα να προσφέρετε ελπίδα σε άλλους

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ (AP) — Η Έμιλι Χόλενμπεκ έζησε με βαθιά, επαναλαμβανόμενη κατάθλιψη που συνέκρινε με μια μαύρη τρύπα, όπου η βαρύτητα ήταν τόσο δυνατή και τα άκρα της τόσο βαριά που μετά βίας μπορούσε να κινηθεί. Ήξερε ότι η ασθένεια θα μπορούσε να τη σκοτώσει. Οι γονείς του είχαν αφαιρέσει τη ζωή.

Ήταν πρόθυμη να δοκιμάσει κάτι ακραίο: την εμφύτευση ηλεκτροδίων στον εγκέφαλό της ως μέρος μιας πειραματικής θεραπείας.

Οι ερευνητές λένε ότι η θεραπεία, που ονομάζεται εν τω βάθει εγκεφαλική διέγερση ή DBS, θα μπορούσε τελικά να βοηθήσει πολλούς από τους σχεδόν 3 εκατομμύρια Αμερικανούς όπως αυτή με την κατάθλιψη που αντιστέκεται σε άλλες θεραπείες. Είναι εγκεκριμένο για καταστάσεις όπως η νόσος του Πάρκινσον και η επιληψία και πολλοί γιατροί και ασθενείς ελπίζουν ότι σύντομα θα είναι περισσότερο διαθέσιμο για την κατάθλιψη.

Η θεραπεία παρέχει στους ασθενείς συγκεκριμένες ηλεκτρικές παρορμήσεις, όπως ένας βηματοδότης για τον εγκέφαλο. Ένας αυξανόμενος όγκος πρόσφατων ερευνών είναι πολλά υποσχόμενος, και περισσότερες είναι σε εξέλιξη, αν και δύο μεγάλες μελέτες που δεν έδειξαν κανένα πλεονέκτημα από τη χρήση του DBS για την κατάθλιψη σταμάτησαν προσωρινά την πρόοδο και ορισμένοι επιστήμονες συνεχίζουν να εκφράζουν ανησυχίες.

Εν τω μεταξύ, η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων συμφώνησε να επισπεύσει την αναθεώρηση της εφαρμογής της Abbott Laboratories για τη χρήση των συσκευών DBS της για την ανθεκτική στη θεραπεία κατάθλιψη.

«Στην αρχή εντυπωσιάστηκα γιατί το concept φαίνεται πολύ έντονο. Είναι σαν να είναι εγχείρηση εγκεφάλου. Έχετε καλώδια ενσωματωμένα στον εγκέφαλό σας», είπε ο Χόλενμπεκ, ο οποίος συμμετέχει σε συνεχιζόμενη έρευνα στο Mount Sinai West. «Αλλά αισθάνθηκα επίσης ότι εκείνη τη στιγμή δοκίμασα τα πάντα και ήθελα απεγνωσμένα μια απάντηση».

“ΤΙΠΟΤΑ ΑΛΛΟ ΔΕΝ ΛΕΙΤΟΥΡΓΕΙ”

Ο Χόλενμπεκ υπέφερε συμπτώματα κατάθλιψης ως παιδί και μεγάλωσε φτωχός και περιστασιακά άστεγος. Αλλά ο πρώτος της μεγάλος καβγάς έγινε στο κολέγιο, μετά την αυτοκτονία του πατέρα της το 2009. Ένα άλλο χτύπημα κατά τη διάρκεια μιας θητείας στο Teach for America την άφησε σχεδόν ακινητοποιημένη και ανησυχούσε ότι θα έχανε τη δουλειά της στην τάξη και θα βυθιζόταν ξανά στη φτώχεια. Προσγειώθηκε στο νοσοκομείο.

«Κατέληξα να έχω ένα είδος on-and-off μοτίβο», είπε. Αφού ανταποκρινόταν στη φαρμακευτική αγωγή για λίγο, θα υποτροπίαζε.

Κατάφερε να αποκτήσει διδακτορικό στην ψυχολογία, ακόμη και αφού έχασε τη μητέρα του στο τελευταίο έτος του μεταπτυχιακού. Αλλά η μαύρη τρύπα πάντα επέστρεφε για να την προσελκύει. Κατά καιρούς, είπε, σκεφτόταν να βάλει τέλος στη ζωή του.

Είπε ότι είχε εξαντλήσει όλες τις επιλογές, συμπεριλαμβανομένης της ηλεκτροσπασμοθεραπείας, όταν ένας γιατρός του είπε για τη βαθιά διέγερση του εγκεφάλου πριν από τρία χρόνια.

«Τίποτα άλλο δεν λειτουργούσε», είπε.

Έγινε μία από τις μόλις μερικές εκατοντάδες που υποβλήθηκαν σε θεραπεία με DBS για κατάθλιψη.

Ο Χόλενμπεκ υποβλήθηκε σε εγχείρηση εγκεφάλου ενώ ήταν ναρκωμένος αλλά ξύπνιος. Ο Δρ. Μπράιαν Κόπελ, ο οποίος διευθύνει το Κέντρο Νευροτροποποίησης του Όρους Σινά, τοποθέτησε λεπτά μεταλλικά ηλεκτρόδια σε μια περιοχή του εγκεφάλου του που ονομάζεται υποκαλλυντικός φλοιός, ο οποίος ρυθμίζει τη συναισθηματική συμπεριφορά και εμπλέκεται σε συναισθήματα θλίψης.

Τα ηλεκτρόδια συνδέονται με ένα εσωτερικό καλώδιο με μια συσκευή που τοποθετείται κάτω από το δέρμα του θώρακα, η οποία ελέγχει την ποσότητα της ηλεκτρικής διέγερσης και εκπέμπει σταθερούς παλμούς χαμηλής τάσης. Ο Χόλενμπεκ το αποκαλεί «συνεχές Πρόζακ».

Οι γιατροί λένε ότι η διέγερση βοηθάει επειδή ο ηλεκτρισμός μιλάει τη γλώσσα του εγκεφάλου. Οι νευρώνες επικοινωνούν χρησιμοποιώντας ηλεκτρικά και χημικά σήματα.

Στον κανονικό εγκέφαλο, είπε ο Kopell, η ηλεκτρική δραστηριότητα αντηχεί ανεμπόδιστα σε όλες τις περιοχές, σε ένα είδος χορού. Στην κατάθλιψη, οι χορευτές παγιδεύονται στα συναισθηματικά κυκλώματα του εγκεφάλου. Το DBS φαίνεται να “ξεκολλάει το κύκλωμα”, είπε, επιτρέποντας στον εγκέφαλο να κάνει αυτό που κανονικά θα έκανε.

Ο Χόλενμπεκ είπε ότι το αποτέλεσμα ήταν σχεδόν άμεσο.

«Την πρώτη μέρα μετά την επέμβαση, άρχισε να αισθάνεται ότι η αρνητική διάθεση και το βάρος του εξαφανίζονται», είπε ο ψυχίατρός του, Δρ Martijn Figee. «Τον θυμάμαι να μου είπε ότι μπορούσε να απολαύσει βιετναμέζικο φαγητό σε πακέτο για πρώτη φορά εδώ και χρόνια και ότι όντως δοκίμασε το φαγητό. «Άρχισε να διακοσμεί το σπίτι της, το οποίο ήταν εντελώς άδειο από τότε που μετακόμισε στη Νέα Υόρκη».

Για τον Χόλενμπεκ, η πιο βαθιά αλλαγή ήταν να βρει ξανά ευχαρίστηση στη μουσική.

«Όταν ήμουν σε κατάθλιψη, δεν μπορούσα να ακούσω μουσική. «Ακουγόταν και ένιωθα σαν να άκουγα στατικό ραδιόφωνο», είπε. «Λοιπόν, μια ηλιόλουστη καλοκαιρινή μέρα, περπατούσα στο δρόμο ακούγοντας ένα τραγούδι. Απλώς ένιωσα αυτή την άνωση, αυτό, “Ω, θέλω να περπατήσω περισσότερο, θέλω να πάω να κάνω πράγματα!” Και συνειδητοποίησα ότι βελτιώνομαι».

Εύχεται απλώς να υπήρχε θεραπεία για τους γονείς της.

ΤΟ ΙΣΤΟΡΙΚΟ ΤΗΣ ΘΕΡΑΠΕΙΑΣ

Η πορεία προς αυτή τη θεραπεία χρονολογείται πριν από δύο δεκαετίες, όταν η νευρολόγος Δρ. Helen Mayberg ηγήθηκε μιας πολλά υποσχόμενης πρώιμης έρευνας.

Όμως οι αποτυχίες συνεχίστηκαν. Μεγάλες μελέτες που ξεκίνησαν πριν από περισσότερα από δώδεκα χρόνια δεν έδειξαν σημαντικές διαφορές στα ποσοστά ανταπόκρισης μεταξύ των ομάδων που έλαβαν θεραπεία και των ομάδων που δεν έλαβαν θεραπεία. Η Δρ. Katherine Scangos, ψυχίατρος στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Σαν Φρανσίσκο, η οποία επίσης ερευνά το DBS και την κατάθλιψη, ανέφερε μερικούς λόγους: Η θεραπεία δεν ήταν εξατομικευμένη και οι ερευνητές είδαν αποτελέσματα μέσα σε εβδομάδες.

Κάποιες μεταγενέστερες έρευνες έδειξαν ότι οι ασθενείς με κατάθλιψη είχαν σταθερή, μακροπρόθεσμη ανακούφιση από τη βαθιά διέγερση του εγκεφάλου όταν παρακολουθούνταν για χρόνια. Συνολικά, σε διαφορετικούς εγκεφαλικούς στόχους, η εν τω βάθει εγκεφαλική διέγερση για κατάθλιψη σχετίζεται με μέσο ποσοστό ανταπόκρισης 60%, σύμφωνα με μια μελέτη του 2022.

Οι θεραπείες που δοκιμάζουν διάφορες ομάδες είναι πολύ πιο προσαρμοσμένες στους σημερινούς ανθρώπους. Η ομάδα του Mount Sinai είναι ένας από τους κορυφαίους ερευνητές του DBS για την κατάθλιψη στις ΗΠΑ. Εκεί, ένας ειδικός νευροαπεικόνισης χρησιμοποιεί απεικόνιση εγκεφάλου για να εντοπίσει το ακριβές σημείο όπου ο Kopell θα τοποθετήσει τα ηλεκτρόδια.

«Έχουμε ένα πρότυπο, ένα σχέδιο για το πού ακριβώς θα πάμε», είπε ο Mayberg, πρωτοπόρος στην έρευνα του DBS και ιδρυτικός διευθυντής του Nash Family Center for Advanced Circuit Therapeutics στο Όρος Σινά. «Ο εγκέφαλος του καθενός είναι λίγο διαφορετικός, όπως τα μάτια των ανθρώπων είναι λίγο πιο μακριά ή η μύτη τους είναι λίγο μεγαλύτερη ή μικρότερη».

Άλλες ερευνητικές ομάδες προσαρμόζουν επίσης τη θεραπεία στους ασθενείς, αν και οι μέθοδοί τους είναι ελαφρώς διαφορετικές. Ο Scangos και οι συνεργάτες του μελετούν διάφορους στόχους στον εγκέφαλο και χορηγούν διέγερση μόνο όταν είναι απαραίτητο για σοβαρά συμπτώματα. Είπε ότι η καλύτερη θεραπεία μπορεί να καταλήξει να είναι ένας συνδυασμός προσεγγίσεων.

Ενώ οι ομάδες συνεχίζουν να εργάζονται, η Abbott ξεκινά μια μεγάλη κλινική δοκιμή φέτος, πριν από μια πιθανή απόφαση του FDA.

«Το πεδίο κινείται αρκετά γρήγορα», είπε ο Scangos. «Ελπίζω ότι θα έχουμε έγκριση σε σύντομο χρονικό διάστημα».

Ωστόσο, ορισμένοι γιατροί είναι δύσπιστοι, επισημαίνοντας πιθανές επιπλοκές όπως αιμορραγία, εγκεφαλικό επεισόδιο ή μόλυνση μετά από χειρουργική επέμβαση.

Ο Δρ Stanley Caroff, ομότιμος καθηγητής ψυχιατρικής στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, είπε ότι οι επιστήμονες εξακολουθούν να μην γνωρίζουν τα ακριβή μονοπάτια ή τους μηχανισμούς στον εγκέφαλο που προκαλούν κατάθλιψη, γι’ αυτό και είναι δύσκολο να επιλέξουν ένα σημείο για διέγερση. Είναι επίσης δύσκολο να επιλέξετε τους κατάλληλους ασθενείς για βαθιά εγκεφαλική διέγερση, είπε, και υπάρχουν εγκεκριμένες και επιτυχημένες θεραπείες διαθέσιμες για την κατάθλιψη.

«Νομίζω ότι από ψυχιατρική άποψη, η επιστήμη δεν υπάρχει», είπε για το DBS για την κατάθλιψη.

ΠΗΓΑΙΝΟΝΤΑΣ ΜΠΡΟΣΤΑ

Ο Hollenbeck αναγνωρίζει ότι το DBS δεν ήταν πανάκεια. Εξακολουθεί να παίρνει φάρμακα για την κατάθλιψη και χρειάζεται συνεχή φροντίδα.

Πρόσφατα επισκέφτηκε τον Mayberg στο γραφείο του και μίλησε για την ανάρρωσή του. «Δεν είναι να είσαι χαρούμενος συνέχεια», του είπε ο γιατρός. «Πρόκειται για πρόοδο».

Αυτό μελετούν τώρα οι ερευνητές: πώς να παρακολουθείτε την πρόοδο.

Πρόσφατη έρευνα από τον Mayberg και άλλους στο περιοδικό Nature έδειξε ότι είναι δυνατό να παρέχουμε μια «ανάγνωση» του πώς κάνει κάποιος σε κάθε δεδομένη στιγμή. Αναλύοντας την εγκεφαλική δραστηριότητα ασθενών με DBS, οι ερευνητές βρήκαν ένα μοναδικό μοτίβο που αντανακλά τη διαδικασία ανάρρωσης. Αυτό τους δίνει έναν αντικειμενικό τρόπο να δουν πώς βελτιώνονται οι άνθρωποι και να διακρίνουν μεταξύ της επικείμενης κατάθλιψης και των τυπικών διακυμάνσεων της διάθεσης.

Οι επιστήμονες επιβεβαιώνουν αυτά τα ευρήματα χρησιμοποιώντας νεότερες συσκευές DBS σε μια ομάδα ασθενών που περιλαμβάνει τον Hollenbeck.

Αυτή και άλλοι συμμετέχοντες κάνουν το ρόλο τους σε μεγάλο βαθμό στο σπίτι. Παρέχει στους ερευνητές τακτικές εγγραφές του εγκεφάλου συνδέοντας σε ένα tablet, τοποθετώντας ένα τηλεχειριστήριο πάνω από τη συσκευή που μοιάζει με βηματοδότη στο στήθος της και στέλνοντας τα δεδομένα. Απαντά σε ερωτήσεις που προκύπτουν για το πώς νιώθει. Στη συνέχεια, εγγράφετε ένα βίντεο που θα αναλυθεί για πράγματα όπως η έκφραση του προσώπου και η ομιλία.

Από καιρό σε καιρό, μπαίνει στο «Q-Lab» του όρους Σινά, ένα καθηλωτικό περιβάλλον όπου οι επιστήμονες διεξάγουν ποσοτική έρευνα συλλέγοντας όλα τα είδη δεδομένων, συμπεριλαμβανομένου του τρόπου με τον οποίο κινείστε σε ένα εικονικό δάσος ή κάνετε κύκλους στον αέρα με τα χέρια σας. Όπως πολλοί άλλοι ασθενείς, τώρα που είναι καλύτερα, κινεί τα χέρια του πιο γρήγορα.

Τα δεδομένα από ηχογραφήσεις και επισκέψεις συνδυάζονται με άλλες πληροφορίες, όπως γεγονότα ζωής, για να καταγράψουν την πορεία σας. Αυτό βοηθά στην καθοδήγηση των αποφάσεων των γιατρών, όπως η αύξηση της δόσης του ηλεκτρισμού σας, κάτι που έκαναν κάποτε.

Ένα πρόσφατο πρωί, η Hollenback κούνησε το λαιμό της και έσπρωξε τα μαλλιά της προς τα πίσω για να αποκαλύψει τα σημάδια στο στήθος και το κεφάλι της από την εγχείρηση DBS. Για εκείνη, είναι σημάδια για το πόσο μακριά έχει φτάσει.

Γυρίζει την πόλη, περπατά στο πάρκο και επισκέπτεται τις βιβλιοθήκες, που ήταν το καταφύγιό του στα παιδικά του χρόνια. Δεν ανησυχείτε πλέον ότι οι προκλήσεις της κανονικής ζωής θα πυροδοτήσουν μια συντριπτική κατάθλιψη.

«Το άγχος είναι αρκετά ακραίο μερικές φορές, αλλά μπορώ να δω και να θυμάμαι, ακόμη και σε σωματικό επίπεδο, ότι θα είμαι καλά», είπε.

«Αν δεν είχα DBS, είμαι σίγουρος ότι δεν θα ζούσα σήμερα».

___

Το Τμήμα Υγείας και Επιστήμης του Associated Press λαμβάνει υποστήριξη από την Ομάδα Επιστημών και Εκπαιδευτικών Μέσων του Ιατρικού Ινστιτούτου Howard Hughes. Το AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνο για όλο το περιεχόμενο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *