April 14, 2024

Ένας εγκεφαλικός βηματοδότης βοήθησε μια γυναίκα με ακρωτηριαστική κατάθλιψη. Μπορεί σύντομα να προσφέρετε ελπίδα σε άλλους

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ (AP) — Η Emily Hollenbeck έζησε με επαναλαμβανόμενη κατάθλιψη που συνέκρινε με μια μαύρη τρύπα, όπου η βαρύτητα ήταν τόσο δυνατή και τα άκρα της τόσο βαριά που μετά βίας μπορούσε να κινηθεί. Ήξερε ότι η ασθένεια θα μπορούσε να τη σκοτώσει. Οι γονείς του είχαν αφαιρέσει τη ζωή.

Ήταν πρόθυμη να δοκιμάσει κάτι ακραίο: την εμφύτευση ηλεκτροδίων στον εγκέφαλό της ως μέρος μιας πειραματικής θεραπείας.

Οι ερευνητές λένε ότι η θεραπεία (βαθιά διέγερση του εγκεφάλου ή DBS) θα μπορούσε τελικά να βοηθήσει πολλούς από τα σχεδόν 3 εκατομμύρια Αμερικανούς με κατάθλιψη που αντιστέκονται σε άλλες θεραπείες. Είναι εγκεκριμένο για καταστάσεις όπως η νόσος του Πάρκινσον και η επιληψία, και πολλοί γιατροί και ασθενείς ελπίζουν ότι σύντομα θα είναι περισσότερο διαθέσιμο για την κατάθλιψη.

Η θεραπεία παρέχει στους ασθενείς συγκεκριμένες ηλεκτρικές παρορμήσεις, όπως ένας βηματοδότης για τον εγκέφαλο. Ένας αυξανόμενος όγκος ερευνών είναι πολλά υποσχόμενος, και περισσότερες είναι σε εξέλιξη, αν και δύο μεγάλες μελέτες που δεν έδειξαν κανένα πλεονέκτημα από τη χρήση του DBS για την κατάθλιψη σταμάτησαν προσωρινά την πρόοδο και ορισμένοι επιστήμονες συνεχίζουν να εκφράζουν ανησυχίες.

Εν τω μεταξύ, η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων συμφώνησε να επισπεύσει την αναθεώρηση της εφαρμογής της Abbott Laboratories για τη χρήση των συσκευών DBS της για την ανθεκτική στη θεραπεία κατάθλιψη.

«Στην αρχή εντυπωσιάστηκα γιατί το concept φαίνεται πολύ έντονο. Είναι σαν να είναι εγχείρηση εγκεφάλου. Έχετε καλώδια ενσωματωμένα στον εγκέφαλό σας», είπε ο Χόλενμπεκ. «Αλλά αισθάνθηκα επίσης ότι εκείνη τη στιγμή δοκίμασα τα πάντα και ήθελα απεγνωσμένα μια απάντηση».

‘ΤΙΠΟΤΑ ΑΛΛΟ ΔΕΝ ΛΕΙΤΟΥΡΓΕΙ’

Ο Χόλενμπεκ υπέφερε συμπτώματα κατάθλιψης ως παιδί και μεγάλωσε φτωχός και περιστασιακά άστεγος. Ο πρώτος της μεγάλος καβγάς σημειώθηκε στο κολέγιο, μετά την αυτοκτονία του πατέρα της το 2009. Ένα άλλο χτύπημα κατά τη διάρκεια μιας θητείας στο Teach for America την άφησε σχεδόν ακινητοποιημένη και ανησυχούσε μήπως χάσει τη δουλειά της στην τάξη. Προσγειώθηκε στο νοσοκομείο.

Το αποκαλεί «ένα μοτίβο on-gain, off-again». Αφού ανταποκρινόταν στη φαρμακευτική αγωγή για λίγο, θα υποτροπίαζε.

Κέρδισε διδακτορικό στην ψυχολογία, ακόμη και αφού έχασε τη μητέρα του στο τελευταίο έτος του μεταπτυχιακού. Αλλά η μαύρη τρύπα πάντα επέστρεφε. Κατά καιρούς, είπε, σκεφτόταν να βάλει τέλος στη ζωή του.

Είπε ότι είχε εξαντλήσει όλες τις επιλογές, συμπεριλαμβανομένης της ηλεκτροσπασμοθεραπείας, όταν ένας γιατρός του είπε για τη βαθιά διέγερση του εγκεφάλου πριν από τρία χρόνια.

«Τίποτα άλλο δεν λειτουργούσε», είπε.

Έγινε μία από τις μόλις μερικές εκατοντάδες που υποβλήθηκαν σε θεραπεία με DBS για κατάθλιψη.

Ο Χόλενμπεκ υποβλήθηκε σε χειρουργική επέμβαση ενώ ήταν ναρκωμένος αλλά ξύπνιος. Ο Δρ. Μπράιαν Κόπελ, ο οποίος διευθύνει το Κέντρο Νευροτροποποίησης του Όρους Σινά, τοποθέτησε λεπτά μεταλλικά ηλεκτρόδια στον υποκαλλιακό φλοιό του εγκεφάλου του, ο οποίος ρυθμίζει τη συναισθηματική συμπεριφορά και εμπλέκεται σε συναισθήματα θλίψης.

Τα ηλεκτρόδια συνδέονται με ένα εσωτερικό καλώδιο με μια συσκευή που τοποθετείται κάτω από το δέρμα του θώρακα, η οποία ελέγχει την ποσότητα της ηλεκτρικής διέγερσης και εκπέμπει σταθερούς παλμούς χαμηλής τάσης.

Οι γιατροί λένε ότι ο ηλεκτρισμός μιλά τη γλώσσα του εγκεφάλου. Οι νευρώνες επικοινωνούν χρησιμοποιώντας ηλεκτρικά και χημικά σήματα.

Στον κανονικό εγκέφαλο, είπε ο Kopell, η ηλεκτρική δραστηριότητα αντηχεί ανεμπόδιστα σε όλες τις περιοχές, σε ένα είδος χορού. Στην κατάθλιψη, οι χορευτές παγιδεύονται στα συναισθηματικά κυκλώματα του εγκεφάλου. Το DBS φαίνεται να “ξεκολλάει το κύκλωμα”, είπε.

Ο Χόλενμπεκ είπε ότι το αποτέλεσμα ήταν σχεδόν άμεσο. Εύχεται απλώς να υπήρχε θεραπεία για τους γονείς της.

Η ΜΕΤΑΧΕΙΡΙΣΗ

Η πορεία προς αυτή τη θεραπεία χρονολογείται πριν από δύο δεκαετίες, όταν η νευρολόγος Δρ. Helen Mayberg ηγήθηκε μιας πολλά υποσχόμενης πρώιμης έρευνας.

Όμως οι αποτυχίες συνεχίστηκαν. Μεγάλες μελέτες που ξεκίνησαν πριν από περισσότερα από δώδεκα χρόνια δεν έδειξαν σημαντικές διαφορές στα ποσοστά ανταπόκρισης μεταξύ των ομάδων που έλαβαν θεραπεία και των ομάδων που δεν έλαβαν θεραπεία.

Ωστόσο, κάποιες μεταγενέστερες έρευνες έδειξαν ότι οι ασθενείς με κατάθλιψη είχαν σταθερή, μακροπρόθεσμη ανακούφιση από τη βαθιά διέγερση του εγκεφάλου όταν παρακολουθούνταν για χρόνια. Συνολικά, σε διαφορετικούς εγκεφαλικούς στόχους, η εν τω βάθει εγκεφαλική διέγερση για κατάθλιψη σχετίζεται με μέσο ποσοστό ανταπόκρισης 60%, σύμφωνα με μια μελέτη του 2022.

Η ομάδα του Mount Sinai είναι ένας από τους κορυφαίους ερευνητές του DBS για την κατάθλιψη στις ΗΠΑ. Εκεί, ένας ειδικός νευροαπεικόνισης χρησιμοποιεί απεικόνιση εγκεφάλου για να εντοπίσει το ακριβές μέρος για να τοποθετήσει τα ηλεκτρόδια.

«Έχουμε ένα πρότυπο, ένα σχέδιο για το πού ακριβώς θα πάμε», είπε ο Mayberg, πρωτοπόρος στην έρευνα του DBS και ιδρυτικός διευθυντής του Nash Family Center for Advanced Circuit Therapeutics στο Όρος Σινά.

Άλλες ερευνητικές ομάδες προσαρμόζουν επίσης τη θεραπεία, αν και οι μέθοδοι διαφέρουν ελαφρώς.

Η Abbott ξεκινά μια μεγάλη κλινική δοκιμή φέτος, εν όψει μιας πιθανής απόφασης του FDA.

Ωστόσο, ορισμένοι γιατροί είναι δύσπιστοι, επισημαίνοντας πιθανές επιπλοκές όπως αιμορραγία, εγκεφαλικό επεισόδιο ή μόλυνση μετά από χειρουργική επέμβαση.

Ο Δρ Stanley Caroff, ομότιμος καθηγητής ψυχιατρικής στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, είπε ότι οι επιστήμονες εξακολουθούν να μην γνωρίζουν τα ακριβή μονοπάτια ή τους μηχανισμούς του εγκεφάλου που προκαλούν κατάθλιψη. Και είναι επίσης δύσκολο να επιλέξετε τους κατάλληλους ασθενείς για βαθιά εγκεφαλική διέγερση, είπε.

«Νομίζω ότι από ψυχιατρική άποψη, η επιστήμη δεν υπάρχει», είπε για το DBS για την κατάθλιψη.

ΠΗΓΑΙΝΟΝΤΑΣ ΜΠΡΟΣΤΑ

Ο Hollenbeck αναγνωρίζει ότι το DBS δεν ήταν πανάκεια. Εξακολουθεί να παίρνει φάρμακα για την κατάθλιψη και χρειάζεται συνεχή φροντίδα.

Πρόσφατα επισκέφτηκε τον Mayberg στο γραφείο του και μίλησε για την ανάρρωσή του. «Δεν είναι να είσαι χαρούμενος συνέχεια», του είπε ο γιατρός. «Πρόκειται για πρόοδο».

Αυτό μελετούν τώρα οι ερευνητές: πώς να παρακολουθείτε την πρόοδο.

Πρόσφατη έρευνα από τον Mayberg και άλλους στο περιοδικό Nature έδειξε ότι είναι δυνατό να παρέχουμε μια «ανάγνωση» του πώς κάνει κάποιος σε κάθε δεδομένη στιγμή. Αναλύοντας την εγκεφαλική δραστηριότητα ασθενών με DBS, οι ερευνητές βρήκαν ένα μοναδικό μοτίβο που αντανακλά τη διαδικασία ανάρρωσης. Αυτό παρέχει έναν αντικειμενικό τρόπο παρακολούθησης της βελτίωσης των ανθρώπων και διάκρισης μεταξύ επικείμενης κατάθλιψης και τυπικών διακυμάνσεων της διάθεσης.

Οι επιστήμονες επιβεβαιώνουν αυτά τα ευρήματα χρησιμοποιώντας νεότερες συσκευές DBS σε μια ομάδα ασθενών που περιλαμβάνει τον Hollenbeck.

Αυτή και άλλοι συμμετέχοντες κάνουν το ρόλο τους σε μεγάλο βαθμό στο σπίτι. Κάνει τακτικές εγγραφές εγκεφάλου συνδέοντας σε ένα tablet και τοποθετώντας ένα τηλεχειριστήριο πάνω από τη συσκευή που μοιάζει με βηματοδότη που φοράει στο στήθος της. Απαντά σε ερωτήσεις για το πώς νιώθει. Και καταγράφει βίντεο, τα οποία αναλύονται για πράγματα όπως η έκφραση του προσώπου και η ομιλία.

Από καιρό σε καιρό, επισκέπτεστε το “Q-Lab” του όρους Σινά, όπου οι επιστήμονες διεξάγουν ποσοτική έρευνα συλλέγοντας όλα τα είδη δεδομένων, συμπεριλαμβανομένου του τρόπου με τον οποίο κινείστε σε ένα εικονικό δάσος ή κάνετε κύκλους με τα χέρια σας. Όπως πολλοί άλλοι ασθενείς, κινείται πιο γρήγορα τώρα που είναι καλύτερα.

Ένα πρόσφατο πρωινό, ο Hollenback έσπρωξε τα μαλλιά του για να αποκαλύψει σημάδια στο στήθος και το κεφάλι του από τη χειρουργική επέμβαση DBS, σημάδια για το πόσο μακριά έχει φτάσει.

Κάνει βόλτες στο πάρκο και επισκέπτεται βιβλιοθήκες, που ήταν το καταφύγιό του στην παιδική του ηλικία. Δεν ανησυχείτε πλέον ότι οι προκλήσεις της κανονικής ζωής θα οδηγήσουν σε συντριπτική κατάθλιψη.

«Αν δεν είχα DBS, είμαι σίγουρη ότι δεν θα ζούσα σήμερα», είπε.

___

Το Τμήμα Υγείας και Επιστήμης του Associated Press λαμβάνει υποστήριξη από την Ομάδα Επιστημών και Εκπαιδευτικών Μέσων του Ιατρικού Ινστιτούτου Howard Hughes. Το AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνο για όλο το περιεχόμενο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *