April 16, 2024

Έδωσα τελεσίγραφο στον φίλο μου. Αυτό που έκανε μετά ήταν συγκλονιστικό.

Όταν άνοιξα την πόρτα του διαμερίσματός μου, ένιωσα ότι κάτι δεν πήγαινε καλά. Ο τρόπος που αντηχούσε το κλικ της κλειδαριάς στο δωμάτιο ήταν λάθος. Ήταν πολύ ηχηρό. Τα έπιπλα συνήθως απορροφούν τον ήχο.

Όμως ο καναπές, το χαλί, το τραπέζι της τραπεζαρίας (αυτό που κάποτε έπνιγε τον θόρυβο του σαλονιού με πλακάκια) είχαν φύγει.

Τότε κατάλαβα ότι ο φίλος μου είχε φύγει χωρίς να μου το πει.

Είχα ακούσει για κάτι τέτοιο μόνο στην τηλεόραση. Αλλά σε αντίθεση με έναν τηλεοπτικό χαρακτήρα, δεν έκλαψα πυκνά δάκρυα ούτε σκεφτόμουν πώς με οδήγησαν εδώ οι αποφάσεις μου. Θυμωσα. Του τηλεφώνησα επανειλημμένα, γνωρίζοντας κάθε φορά που απέρριπτε την κλήση. Του έστειλα μήνυμα και του είπα να κάνει κάποια πολύ συγκεκριμένα πράγματα. Μπήκα σε κάθε δωμάτιο για να αξιολογήσω τι είχα κάνει, κάθε ανακάλυψη ένα δόρυ μέσα από το στομάχι μου: οι κρεμάστρες που κρέμονταν από τη ράβδο της ντουλάπας σαν ένα χαμόγελο από σπασμένα δόντια. Τα συρτάρια των συρταριών έχουν εκσπλαχνιστεί. Το μπάνιο ήταν απογυμνωμένο από τα πάντα, ακόμα και την κουρτίνα του ντους, σαν να είχε μόλις ανανεωθεί για να μπει ένας νέος ένοικος και να διακοσμήσει.

Διαβάστε περισσότερα: Υποθέσεις Λος Άντζελες: Ήμουν σε πένθος. Ήταν γοητευτικό. Θα με βοηθούσε ο ρομαντισμός να θεραπευτώ;

Είχαμε χωρίσει δύο εβδομάδες νωρίτερα, στο τέλος μιας συνομιλίας που πέρασε κοιτάζοντας το τηλέφωνό του ενώ μου απαντούσε με μονολεκτικές απαντήσεις. Ήταν το συμπέρασμα ενός φλογερού, ανθυγιεινού ζευγαριού στο οποίο κυριαρχούσαν τα χαρακτηριστικά μιας παθιασμένης σχέσης: συγκλονιστικό σεξ, εξαγριωμένες λογομαχίες, υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ, συζητήσεις που ξινίστηκαν εν ριπή οφθαλμού και συνεχείς διακυμάνσεις μεταξύ της ευφορίας του ακραία ψηλά και η καταστροφή των μελαγχολικών χαμηλών. Μετά από ενάμιση χρόνο, έπρεπε να κατέβω από το καρουζέλ. Ήταν εκτός ελέγχου.

Ήμουν συνεξαρτώμενος. Και ο φίλος μου, αν και δεν το παραδεχόταν, δεν μπορούσε να ελέγξει το ποτό του. Ακόμη χειρότερα, φρόντισε να περιστρέφεται γύρω από αυτό ολόκληρη η κοινωνική μας ζωή.

Κατά τη διάρκεια της σχέσης μας, όλα μας τα Σαββατοκύριακα ήταν το ίδιο: καραόκε στο μοναδικό gay bar στην Pasadena, τη Boulevard, με εμένα στο μικρόφωνο και εκείνον να πίνει ουίσκι και να καπνίζει με αλυσίδα έξω από την εξώπορτα. Μου άρεσε αυτό το μέρος και άρεσε στους ανθρώπους που σύχναζαν εκεί. Με τον καιρό το μόνο που δεν μου άρεσε ήταν η μέθη του. Ο τρόπος με τον οποίο θα μου επιτίθετο επιπόλαια με μια μπάρα για κάτι που ήξερε ότι ήταν ανασφάλεια για μένα.

Άρχισα να προβλέπω τι θα μπορούσε να προκαλέσει τη συναισθηματική του κακοποίηση και να λάβω μέτρα για να αποφύγω αυτές τις καταστάσεις. Μπήκε στο μεταπτυχιακό και δυσκολεύτηκε να ολοκληρώσει την εργασία του λόγω ΔΕΠΥ. Σύντομα ψώνιζα, μαγείρεψα, καθάριζα, πλένω και κάλυψα όλες τις ανάγκες μας μόνος μου. Ήταν εξουθενωτικό, αλλά κοιτάζοντας πίσω, νόμιζα ότι τα βάσανά μου μου έδιναν βάθος και νόημα. Αγάπη σήμαινε θυσία, σκέφτηκα. Κι αν θυσιαζόμουν αρκετά, σίγουρα θα με αγαπούσε τελικά άνευ όρων.

Διαβάστε περισσότερα: Υποθέσεις Λος Άντζελες: Συνάντησα τρεις πρώην μου. Προσπαθούσε το σύμπαν να μου πει κάτι;

Προς το τέλος του προγράμματός του, ο φίλος μου χάλασε και άρχισε να παίρνει φάρμακα για τη ΔΕΠΥ. Η αλλαγή σε αυτόν ήταν άμεση και δραστική. Αντί να είναι μια πιεσμένη πυριτιδαποθήκη, ήταν ήρεμος και συγκεντρωμένος. Αυτό που τράβηξε την προσοχή μου ήταν το πόσο στοργικός είχε γίνει. Αυτή ήταν η κανονική μας ρύθμιση: καθόταν στο τραπέζι της κουζίνας μας συνθέτοντας κομμάτια από ένα μεγάλο έργο, ενώ εγώ καθόμουν στον καναπέ βλέποντας τηλεόραση, προσπαθώντας να μην τον εκνευρίσω ή να αποσπάσω την προσοχή του και να αποκοιμηθεί ενώ δούλευε όλη τη νύχτα. Τώρα όμως ήταν ευγενικός. Με κοίταξε και χαμογέλασε. «Σ’ αγαπώ», είπε αυθόρμητα. Δεν μου το είπε σχεδόν ποτέ πρώτος και ποτέ με τέτοια ζεστασιά. Πήρα αυτό το συναισθηματικό ψίχουλο και το εκτίμησα. Βλέπω? έπεισα τον εαυτό μου. Όταν τα κάνω όλα σωστά, ανταμείβομαι. Αλλά στο τέλος του μήνα, σταμάτησε να παίρνει τα φάρμακα και επέστρεψε στον παλιό του εαυτό.

Όταν είπα στη θεραπεύτρια μου για τις διπλές αλλαγές του φίλου μου, με συμβούλεψε να του δώσω τελεσίγραφο. «Πες του ότι πρέπει να συνεχίσει να παίρνει τα φάρμακά του αλλιώς θα φύγεις».

Διαβάστε περισσότερα: Υποθέσεις Λος Άντζελες: Γνώρισα τον άντρα των ονείρων μου. Το μόνο πρόβλημα? δεν ήταν ο άντρας μου

Λίγες μέρες αργότερα, πλησίασα τον φίλο μου. Του περιέγραψα πόσο διαφορετικός ήμουν με τα φάρμακά του, πόσο με αγαπούσα και πόσο ήλπιζα ότι αυτό θα μπορούσε να συνεχιστεί. «Δεν νιώθω σαν τον εαυτό μου όταν παίρνω αυτά τα φάρμακα», μου γάβγισε. «Δεν μου αρέσει».

Του έδωσα το τελεσίγραφο. Αυτός, όπως ήταν αναμενόμενο, ξέσπασε πάνω μου, οργισμένος στο διαμέρισμα για το πόσο εγωιστής ήμουν, πώς δεν τον αγαπούσα γι’ αυτό που ήταν. Πώς ήταν εκείνος το θύμα στη σχέση, όχι εγώ.

Και κατά βάθος νόμιζα ότι είχα δίκιο. Θέλω τις ανάγκες μου σε προτεραιότητα. Να του ζητήσω να κάνει κάτι που θα με έκανε να νιώσω ότι αγαπώ; Ενιωσα άσχημα. Ένιωθα εγωιστής. Αλλά επίσης δεν πίστευα ότι θα περνούσα ούτε έναν ακόμη μήνα στη σχέση όπως ήταν. Αν δεν μπορούσε να μου δώσει αυτό που χρειαζόμουν, θα ήμουν καλύτερα μόνος μου.

Διαβάστε περισσότερα: Υποθέσεις Λος Άντζελες: Είπα, “Σ’ αγαπώ”. Εκείνη απάντησε γρήγορα: “Ως φίλη, σωστά;”

Λίγες μέρες αργότερα, είχε φύγει.

Στο τέλος του μήνα, μετακόμισα σε ένα μικρό διαμέρισμα ενός υπνοδωματίου στην πλευρά του όρους Ουάσιγκτον. Ήταν ήσυχο εδώ και αρκετά μακριά από τη ζωή της πόλης για να νιώσω σαν καταφύγιο. Εκεί ξαναέχτισα τη ζωή μου, μια μέρα τη φορά, ξεκινώντας από τις πληγές και τα τραύματα που με οδήγησαν σε μια συνεξαρτημένη σχέση. Ήξερα ότι ήμουν καλύτερος. Ότι ερχόντουσαν πιο χαρούμενα πράγματα. Αλλά ήξερα επίσης ότι δεν θα είχα κανένα από αυτά αν δεν μάθαινα πρώτα να αγαπώ τον εαυτό μου.

Ο συγγραφέας έγραψε το επόμενο βιβλίο, «Splice of Life: A Memoir in 13 Film Genres». Ζει στο Λονγκ Μπιτς. Είναι στο Instagram: @charlesjensen

Υποθέσεις Λος Άντζελες εξιστορεί την αναζήτηση της ρομαντικής αγάπης σε όλες τις ένδοξες εκφράσεις της στην περιοχή του Λος Άντζελες και θέλουμε να ακούσουμε την αληθινή σας ιστορία. Πληρώσαμε 400 $ για ένα δημοσιευμένο δοκίμιο. ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΗ ΔΙΕΥΘΥΝΣΗ LAAffairs@latimes.com. Μπορείτε να βρείτε οδηγίες αποστολής. εδώ. Μπορείτε να βρείτε προηγούμενες στήλες. εδώ.

Εγγραφείτε στο LA Goes Out, ένα εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο για την εξερεύνηση και την εμπειρία του Λος Άντζελες από τους LA Times.

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στους Los Angeles Times.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *